simulacion

En Hawái finalizó un año de simulación en Marte

Seis científicos completaron el domingo un año de simulación marciana en Hawaii, que pasaron dentro de una cúpula prácticamente en aislamiento. Durante el último año, los expertos que vivían en la cúpula, en el monte Mauna Loa, sólo pudieron salir al exterior con trajes espaciales.

La simulación terminó el domingo y los científicos pudieron salir.

El francés Cyprien Verseux, que formaba parte del equipo, dijo que la simulación demuestra que una misión a Marte puede tener éxito.

“Puedo darles mi impresión personal, que es que una misión a Marte en el futuro cercano es realista. Creo que los obstáculos tecnológicos y psicológicos pueden superarse”, dijo Verseux.

La alemana Christiane Heinicke, también participante, dijo que los científicos pudieron conseguir su propia agua en un clima seco.

“Demostrando que funciona, uno puede conseguir agua de un terreno aparentemente seco. Funcionaría en Marte, y las implicaciones son que podría conseguirse agua en Marte de una pequeña estructura de invernadero”, explicó.

Tristan Bassingthwaighte, estudiante de doctorado en arquitectura en la Universidad de Hawaii, sirvió como arquitecto del proyecto.

“La investigación de la UH que se está desarrollando aquí es súper vital en lo referente a elegir tripulantes, a determinar cómo va a trabajar la gente en realidad en diferentes clases de misiones, y resolver el aspecto de factor humano del viaje espacial, la colonización, lo que sea que se esté estudiando”, afirmó Bassingthwaighte.

Los expertos están deseando bañarse en el océano y comer productos frescos y otros artículos que no estaban disponibles en la cúpula, comentó Kim Binsted, investigadora principal de Simulación y Exploración Análoga Espacial de Hawaii (HI-SEAS, por sus siglas en inglés).

“HI-SEAS es un ejemplo de proyecto internacional colaborativo de investigación auspiciado y dirigido por la Universidad de Hawaii. De modo que resulta muy emocionante poder dar la bienvenida a la tripulación de vuelta a la Tierra y de vuelta a Hawaii tras un año en Marte”, dijo Binsted.

La NASA financió el estudio a través de la Universidad de Hawaii. Binsted señaló que la simulación fue la segunda más larga de su clase, tras una misión en Rusia que duró 520 días.

Los científicos en la simulación de Hawaii gestionaron recursos limitados al tiempo que hacían estudios y trabajaron para evitar conflictos personales.

AP

SkyAlert

ayer

ACTLUALIZADO: Incrementa actividad el Popocatépetl

Sigue el Popocatépetl registrando incremento de actividad El Cenapred reporta, durante las últimas 24 horas, 178 exhalaciones y una explosión ayer a las 21:13 h con expulsión de fragmentos incandescentes a una distancia de 1.5 km de cráter.

También se registraron 528 minutos de tremor armónico de baja amplitud (lento ascenso de magma hacia la superficie) y dos sismos volcanotectónicos con magnitud 2.2 y 1.4.

A las 11:24 horas se registró un sismo, posiblemente volcanotectónico, que fue sentido en varias localidades aledañas al volcán pero que, al momento de este informe, no ha sido reportado por el Sismológico Nacional o Cenapred.

*Sismo Volcanotectónico*: es un tipo de sismo volcánico que involucra procesos de fracturamiento de material sólido (rocas) al interior de un volcán por movimiento de fluidos magmáticos. Ocurre, principalmente, en las rocas de comportamiento frágil alrededor del reservorio de magma y en los conductos dentro del edificio volcánico.

ACTUALIZACIÓN

A partir de las 11:24 h se ha registrado un enjambre de sismos volcanotectónicos, el mayor de los cuales alcanzó una magnitud de 3.8, y fue percibido en algunas zonas de Atlixco, San Pedro Benito Juárez y Cholula. Hasta el momento de este reporte se han contabilizado 62 eventos. 

ALERTA CONTINÚA EN AMARILLO FASE 2

Los escenarios previstos para esta fase:

  1. Que continúe la actividad explosiva de escala baja a intermedia.
  2. Lluvia de ceniza leve a moderada en poblaciones cercanas.
  3. Posibilidad de flujos piroclásticos y flujos de lodo de corto alcance.

Especial énfasis en las siguientes recomendaciones:

  • Continuar con el radio de seguridad de 12 km, por lo que la permanencia en esa área no está permitida.
  • Mantener el tránsito controlado entre Santiago Xalitzintla y San Pedro Nexapa, vía Paso de Cortés.
  • A las autoridades de Protección Civil, mantener sus procedimientos preventivos, de acuerdo con sus planes operativos.
  • A la población, estar atenta a la información oficial que se difunda.

Recomendaciones por posible caída de ceniza:

  • Cubrir nariz y boca con un pañuelo húmedo o cubreboca.
  • Limpiar ojos y garganta con agua pura.
  • Utilizar lentes de armazón y evitar los lentes de contacto para reducir la irritación ocular.
  • Cerrar ventanas o cubrirlas y permanecer lo más posible dentro de la casa.

Cenapred

SkyAlert

ninos

Niños describen el terremoto que azotó la zona central de Italia

A 100 metros de la sala donde se identifica a los cuerpos de las víctimas del terremoto de Amatrice, los niños juegan y cuentan en dibujos la experiencia traumática que les cuesta expresar en palabras: “todo se derrumbó, menos las montañas”.

“Son niños que han sufrido un trauma. En un instante tuvieron que abandonar sus casas y desde entonces no ven más que destrucción”, explica Danilo Giannese, portavoz de la oenegé Save the Children, que ha improvisado una sala de juegos.

Muchos de los niños están lejos, en casa de familiares o de amigos, otros en el hospital. Y 15 viven actualmente en tiendas de campaña montadas por los servicios de protección civil.

“Es un lugar seguro, protegido, tienen que tener un poco de serenidad, y no estar fuera en medio del polvo”, explica un cooperante de la oenegé sin interrumpir las actividades.

Sentados a una mesa, varios niños de entre 4 y 8 años sacan una caja de pinturas de colores y empiezan a pintar.

“Un dibujo nos ha marcado especialmente: esta niña dibujó unas montañas y nos explicó que eran las de Amatrice, las más bellas del mundo. Añadió: ‘Todo se derrumbó, menos las montañas’”, cuenta Danilo Giannese.

Aunque sigan jugando y riendo, los niños están más afectados que los adultos.

“Alrededor de 500 niños se encontraban en la zona del seísmo y desgraciadamente hay muchos de ellos entre las víctimas”, recuerda el portavoz de Save the Children.

Los que han sobrevivido también sufren: “Hoy tenemos que informar a un niño de la muerte de su padre. Es un momento difícil”, explica Ernesto Caffo, psiquiatra infantil y presidente de la asociación Teléfono Azzurro.

Los cooperantes de Teléfono Azzurro han montado su sala de juego en la pequeña plaza de Amatrice. También propone apoyo psicológico.

“La gente está de duelo, debemos tranquilizarlos. Tanto a los adultos como a los niños. Para un familiar es importante poder hablar con los niños de la muerte de alguien cercano. Pero sus lágrimas pueden dar una sensación de inseguridad”, añade Caffo.

“Esta mañana una niña pequeña se despertó llorando porque quería entrar en su habitación”, afirma un miembro de Teléfono Azzurro. “Bajo la carpa, los niños a veces tienen miedo de que en caso de una sacudida todo se les caiga encima de la cabeza”.

Sentada sobre una manta extendida en la hierba, una niña juega con un castillo de princesa y una excavadora de plástico.

En cuanto pase todo esto, habrá que ir pensando en la vuelta al colegio, que en Italia será a mediados de septiembre. La escuela se derrumbó el miércoles por la noche durante el seísmo.

“Las autoridades examinan distintas soluciones, pero es probable que la vuelta al colegio se haga en las tiendas de campaña”, explica Ernesto Caffo. “Para los niños, volver al colegio será muy importante, porque pueden hablar los unos con los otros, contarse lo que pasó″

AFP

SkyAlert

ciclones

Formación y clasificación de los ciclones tropicales

Los ciclones tropicales se comportan como motores gigantes obteniendo el combustible del aire cálido y húmedo de las zonas tropicales. Es por ello que solo son posibles en las zonas próximas al ecuador, donde la radiación solar es mayor y donde la evaporación, además del calentamiento del agua marina, es máxima. El aire caliente tiende a ascender a la atmósfera, por lo que en estas zonas el aire cálido y húmedo sobre los océanos, se eleva desde su superficie. Debido a esta ascensión, queda menos aire cerca de la superficie, causando un área de menor presión de aire cerca del océano.

El aire con mayor presión de las áreas circundantes llena el área de baja presión. Este “nuevo” aire se torna cálido y húmedo volviendo a ascender. En la medida en que el aire cálido continúa subiendo, el aire circundante gira para ocupar su lugar. Cuando el aire cálido y húmedo se eleva y se enfría, el agua en el aire forma nubes. Todo el sistema de nubes y aire gira y crece, alimentado por el calor del océano y el agua que se evapora de la superficie.

- Las tormentas formadas al norte del ecuador giran en sentido contrario a las manecillas del reloj y las generadas al sur del ecuador, giran en el sentido de las manecillas del reloj. Se llama efecto Coriolis (búsqueda recomendada en Google). -

Al girar el sistema de tormenta cada vez más rápido, se forma un ojo en el centro. En el ojo todo es muy tranquilo y claro, con una presión de aire muy baja. El aire de presión alta superior baja hacia el interior del ojo.

Los ciclones tropicales por lo general se debilitan cuando tocan tierra porque ya no se pueden “alimentar” de la energía proveniente de los océanos templados. Sin embargo, a menudo avanzan bastante tierra adentro causando mucho daño por la lluvia y el viento que cambia de dirección a medida que avanzan los el frente del ojo del huracán antes de desaparecer por completo.

Un efecto importante de los huracanes, al margen de los fuertes vientos y las lluvias, es el incremento del nivel del mar, que puede alcanzar varios metros sobre el nivel original, debido al efecto de succión que provocan los propios vientos circulares del huracán que sobre el mar pasa.

Los ciclones tropicales se clasifican en tres etapas de acuerdo con la velocidad de sus vientos máximos:

  • Depresión tropical: cuando sus vientos son menores a 63 km/h.
  • Tormenta tropical: que comprende vientos entre 63 km/h y 118 km/h.
  • Huracán al presentar vientos con una velocidad mayor a los 118 km/h. En esta etapa se generan los efectos destructivos, al provocar vientos fuertes, lluvias torrenciales, marea de tormenta y oleaje altos. Y se clasifican conforme la velocidad de sus vientos mediante la escala Saffir – Simpson:
    • Categoría 1 – 119-153 km/h
    • Categoría 2 – 154-177 km/h
    • Categoría 3 (huracán Mayor) – 178-208 km/h
    • Categoría 4 (huracán Mayor) – 209-251 km/h
    • Categoría 5 (huracán Mayor) – 252 km/h o superiores

Mantente informado sobre el desarrollo de ciclones durante esta temporada, sigue las recomendaciones e indicaciones de Protección Civil de tu localidad.

SkyAlertStorm difundirá constantemente las condiciones y pronósticos a medida que estén disponibles.

Información: NASA/NOAA/CENAPRED

SkyAlertStorm

oz4

A 43 años del “Terremoto de Orizaba”

Hoy se cumplen 43 años del terremoto de magnitud 7.3 ocurrido la madrugada del 28 de agosto de 1973. Dejó severos daños en Orizaba. Veracruz, y Ciudad Serdán, Puebla.; también se registraron colapsos en Oaxaca y la capital de Puebla.

Este fue el  2° terremoto más mortífero solo después del sismo de 1985. Se contabilizaron cerca de 600 decesos de acuerdo a cifra oficial; cifras extraoficiales manejan hasta 3000 personas fallecidas y más de 4,000 lesionados.

El dato de foco, lugar dentro de la corteza, y epicentro, proyección del foco a la superficie, es poco confiable por la falta de instrumentación de la época que no permite dar una ubicación precisa ya que tres fuentes manejan distintos datos. Tentativamente, por lo daños causados, el epicentro fue cercano a la zona de Orizaba y Ciudad Serdán.

SKyAlert

rescate

En Italia, cada vez es menos probable encontrar sobrevivientes

La búsqueda de víctimas llegaba casi a su fin este domingo en Italia, mientras se desvanece la esperanza de hallar supervivientes entre los escombros de los pueblos del centro del país devastados por un terremoto que dejó al menos 290 muertos.

Cuatro días después del seísmo, las autoridades tratan ahora de evaluar los daños y organizar la vida de los habitantes de la región en los próximos meses. Al menos 2.500 personas han perdido sus casas en el terremoto.

“Nos preparamos para el invierno. (…) Vamos a pasar el invierno aquí. Al principio en tiendas de campaña y luego espero que en prefabricados”, dijo un superviviente, Emidio Chiappini, albergado en una tienda de la protección civil.

En este campamento de tiendas de campaña azules los rostros son sombríos, pese a los esfuerzos de los socorristas por hacer algo más acogedor el lugar, con juguetes para los niños y vino en las mesas.

Las autoridades italianas han dedicado de inmediato 60 millones de euros en fondos de urgencia, a los que se añaden 10 millones más en donaciones.

Italia se dispone también a apelar al fondo de solidaridad de la Unión Europea (UE), pero el tiempo apremia: el frío va a llegar pronto a estas regiones de montaña baja y la desesperanza es creciente.

“No tengo ninguna perspectiva” explica Massimo, otro superviviente. “No hacemos nada durante todo el día. Tenía la costumbre de trabajar casi 18 horas diarias y ahora no tenemos nada que hacer”.

El jefe del Gobierno italiano, Matteo Renzi, reiteró el sábado, durante los solemnes funerales de 35 de las víctimas, que el Ejecutivo haría todo para ayudar a los afectados.

Es lo que espera Atemio Scienzo, un artesano: “Tras la urgencia, viene la fase de reestructuración. Eso es lo importante. Todos los fondos tienen que llegar rápido e íntegramente. Si la mitad de los fondos se pierde en el camino, como ocurre a menudo, habrá un problema”.

Según la prensa italiana el Gobierno se dispone a nombrar esta semana a Vasco Errani, antiguo presidente de la región Emilia-Romaña -golpeada por un seísmo en 2012-, como comisario para la reconstrucción, con amplios poderes para tomar rápidamente las decisiones operativas.

Al mismo tiempo, se inician las investigaciones para determinar por qué el terremoto causó tantos muertos y destrucciones, cuando las normas antisísmicas en esta zona de claro riesgo están en vigor desde hace más de 45 años.

“En un primer momento, los expertos deberán decirnos y explicarnos cómo los edificios fueron construidos y por qué se han derrumbado. Luego buscaremos responsabilidades detrás de los escombros”, declaró el fiscal de Rieti, Giuseppe Saieva, al diario la Stampa.

La investigación se inicia con los edificios públicos destruidos o fuertemente dañados en Amatrice: la escuela (sin embargo renovada con grades gastos en 2012), el hospital, el cuartel, el teatro…

Las fiscalías de Rieti -de las laderas este y oeste de la montaña- han abierto cada una una investigación por “desastre y homicidios involuntarios” que podría generar juicios a personas físicas o responsables morales.

Según los medios, los propietarios que hicieron obras sin autorización en edificios que se derrumbaron o funcionarios que entregaron certificados de conformidad podrían ser llevados ante la justicia.

“Si los primeros en caer son los edificios simbólicos del Estado, como la escuela, el cuartel, el hospital, ello quiere decir que somos un país generoso en la solidaridad pero incapaz de respetar las normas”, comentó el presidente del Senado, Piero Grasso.

Antes, habrá que esperar a que la tierra se calme: desde el miércoles, más de 1.800 réplicas han sido registradas, provocando nuevas fisuras y derrumbes.

AFP

SkyAlert

kk

133 años de la megaerupción del Krakatoa

La erupción del Krakatoa es la segunda erupción más potente de los últimos tiempos solo después de la erupción del monte Tambora en 1815. El gran estallido fue escuchado a más de 5000 kilómetros de distancia.

A partir de las 14:00 h, del 26 de agosto de 1883, el Krakatoa registraba importantes erupciones produciendo columnas de cenizas a más de 27 kilómetros de altura. El clímax de la erupción llegó el 27 de agosto cuando tres explosiones masivas precedieron la más grande generada a las 10:41 h (local). Provocó la formación de la caldera y liberó la energía equivalente a más de 10,000 veces la bomba atómica de Hiroshima. El estallido generó una onda de presión sobre la atmósfera dando la vuelta a la Tierra 3 veces ½.

La fuerza de la erupción, de acuerdo al Índice de Explosividad Volcánica (VEI), alcanzó nivel 6 en una escala del 0 al 8 (Ultrapliniana). Expulsó más de 15 km3 de tefra (material volcánico).

La gran explosión, que destruyó el edificio volcánico, produjo tsunamis de hasta 40 metros que arrazaron las islas y pueblos de los alrededores. Flujos piroclásticos viajaron hasta 48 km sobre la superficie del mar en un colchón de vapor. Al final, dos terceras partes de la isla volcánica colapsaron para formar una caldera.

Se estima que 36,000 personas murieron a causa de los tsunamis y flujos piroclásticos. La ceniza expulsada a la atmósfera produjo puestas de Sol de colores en todo el mundo durante muchos meses, lo que influyó muchas creaciones artísticas, por ejemplo, de Edvard Munch con “El Grito”.

grito

Por la ceniza suspendida en la atmósfera durante un largo tiempo, la temperatura del planeta descendió 1.2°C. 1884 se le conoce a Europa como el año sin verano; generó hambruna en gran parte de Asia y Europa.

Para diciembre 1927 comenzó a surgir Anak Krakatoa (“Hijo del Krakatoa”) y ha continuado con pequeñas erupciones durante los últimos años.

El Krakatoa se ubica en el estrecho de Sonda, Indonesia. Actualmente mide 813 m s.n.m.

akkt

Nota*: La litografía (Parker & Coward) usada como portada no representa la verdadera violencia de la erupción.

Referencia: USGS

SkyAlert

proxc

Descubren planeta en zona habitable de la estrella más cercana a la Tierra

Utilizando telescopios de ESO y otras instalaciones, un equipo de astrónomos ha encontrado claras evidencias de la presencia de un planeta orbitando la estrella más cercana a la Tierra, Próxima Centauri. Este mundo, tan intensamente buscado y bautizado como Próxima b, orbita a su fría y roja estrella anfitriona cada 11 días y tiene una temperatura que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie. Este mundo rocoso es un poco más masivo que la Tierra y es el exoplaneta más cercano a nosotros —y también puede ser el planeta más cercano que pueda albergar vida fuera del Sistema Solar. Un artículo que describe el hallazgo de este hito se publicará en la revista Nature el 25 de agosto de 2016.

A poco más de cuatro años luz del Sistema Solar, se encuentra una estrella enana roja que ha sido nombrada Próxima Centauri, dado que es la estrella más cercana a la Tierra aparte del Sol. Esta estrella fría de la constelación de Centaurus es demasiado débil para poder ser detectada a simple vista y se encuentra cerca de un par de estrellas, mucho más brillantes, conocidas como Alfa Centauri AB.

Durante el primer semestre de 2016, Próxima Centauri fue observada con regularidad con el espectrógrafo HARPS, instalado en el Telescopio de 3,6 metros ESO en La Silla (Chile) y monitorizada simultáneamente con otros telescopios de todo el mundo. Esto formó parte de la campaña Pale Red Dot (Punto rojo pálido), en la que un equipo de astrónomos, dirigido por Guillem Anglada-Escudé (de la Universidad Queen Mary de Londres), buscaba el pequeño bamboleo que, por la fuerza de la gravedad, provocaría en la estrella la existencia de un planeta en órbita.

Dado que se trata de un asunto de gran interés público, los avances de la campaña Pale Red Dot obtenidos entre mediados de enero y abril de 2016 se compartieron públicamente en el sitio web y a través de las redes sociales. Los informes iban acompañados por numerosos artículos de divulgación escritos por especialistas de todo el mundo.

Guillem Anglada-Escudé explica el trasfondo de esta búsqueda única: “Las primeras señales de un posible planeta se vieron en 2013, pero la detección no era convincente. Desde entonces, hemos trabajado duro para obtener más observaciones con la ayuda de ESO y de otras instituciones. La reciente campaña Pale Red Dot ha sido llevado casi dos años de planificación”.

Al combinar los datos de Pale Red Dot con observaciones anteriores llevadas a cabo en observatorios de ESO y en otros lugares, se ha obtenido claramente un resultado verdaderamente emocionante. A veces, Próxima Centauri se aproxima a la Tierra a unos 5 kilómetros por hora –el ritmo de una marcha humana normal- y, a veces, retrocede a la misma velocidad. Este patrón regular de cambio de velocidades radiales se repite con un período de 11.2 días. Un análisis cuidadoso de los minúsculos cambios en el efecto Doppler indicó la presencia de un planeta con una masa al menos 1,3 veces mayor que la de la Tierra, orbitando a unos 7 millones de kilómetros de Próxima Centauri -sólo el 5% de la distancia Sol-Tierra.

Guillem Anglada-Escudé nos habla sobre la emoción de los últimos meses: “Seguí revisando la consistencia de la señal todos los días durante las 60 noches de la campaña Pale Red Dot. Los 10 primeros fueron prometedores, los primeros 20 fueron consistentes con las expectativas, y a los 30 días el resultado era bastante definitivo, ¡así que empezamos a redactar el artículo!”.

Las enanas rojas como Próxima Centauri son estrellas activas que pueden tener variaciones, generando efectos parecidos a los que genera la presencia de un planeta. Para excluir esta posibilidad, durante la campaña el equipo también monitorizó de forma cuidadosa la luminosidad cambiante de la estrella usando el telescopio ASH2, instalado en el Observatorio de Exploraciones Celestes de San Pedro de Atacama (Chile) y la red de telescopios del Observatorio Las Cumbres. Se excluyeron del análisis final los datos de velocidad radial tomados cuando la estrella se dilataba.

Aunque Próxima b orbita mucho más cerca de su estrella que Mercurio del Sol en nuestro Sistema Solar, su estrella es mucho más débil que el Sol. Como resultado, Próxima b se encuentra dentro de la zona habitable alrededor de la estrella y tiene una temperatura superficial estimada que permitiría la presencia de agua líquida.

A pesar de la órbita templada de Próxima b, las condiciones en la superficie pueden verse fuertemente afectadas por las llamaradas de rayos X y de radiación ultravioleta procedentes de la estrella, mucho más intensas que las que experimenta la Tierra con respecto al Sol.

Este descubrimiento será el inicio de observaciones más amplias, tanto con instrumentos actuales como con la próxima generación de telescopios gigantes como el E-ELT (European Extremely Large Telescope). Próxima b será un blanco perfecto para la búsqueda de evidencia de vida en otros lugares del universo. De hecho, el sistema Alfa Centauri es también el objetivo del primer intento de la humanidad de viajar a otro sistema solar, el proyecto StarShot.

Guillem Anglada-Escudé concluye: “Se han encontrado muchos exoplanetas y van a descubrirse aún muchos más, pero buscar el potencial análogo de la Tierra más cercano y conseguirlo ha sido la experiencia de toda una vida para todos nosotros. Historias y esfuerzos de muchas personas convergen en este descubrimiento. El resultado es también un homenaje a todos ellos. El siguiente paso es la búsqueda de vida en Próxima b”.

NASA

SkyAlert

mtbc

Extraen hielo del Mont Blanc para analiza el clima

A 4300 metros de altitud, en el Mont Blanc, un grupo de científicos vestidos de alpinistas manipulan el hielo con el cuidado de un orfebre. En unos días, han extraído varias toneladas de este “oro blanco” destinado a la ciencia del futuro.

En el gran rellano nevado del Dome, en los Alpes franceses, los alpinistas que escalan el techo de Europa (4810 m) no dan crédito a sus ojos: un campo base formado por tres tiendas de campaña, una zona perforada con aires de pequeño pozo de petróleo y una gran bóveda anaranjada para empaquetar las muestras de hielo.

En un letrero, los científicos (ruso, franceses e italianos) escribieron: “Projet Ice memory”. Un proyecto alocado que consiste en extraer hielo del Mont-Blanc para conservarlo en un “congelador natural” en la Antártida.

Y es que el hielo, amenazado por el cambio climático, es una materia prima de gran calidad. Mientras se forman gracias a las nevadas, los glaciares aprisionan pequeñas burbujas de aire e impurezas, que son testigos de la atmósfera de hace decenas o cientos de años.

Así es como los glaciólogos establecieron el vínculo entre las temperaturas y los gases de efecto invernadero, o estudiaron la evolución de la contaminación y de la actividad industrial.

Y dentro de unos años, los progresos técnicos permitirán sin duda nuevos descubrimientos, siempre que quede hielo por analizar.

Se extraerán tres muestras de 10 cm de diámetro y más de 120 m de largo. Una de ellas se analizará en un laboratorio de Grenoble (centro-este de Francia) para constituir una base de datos abierta a todos los científicos. Los dos dos acabarán en 2020 en una bodega de nieve en la base franco-italiana Concordia, en la Antártida.

Los cilindros de hielo se extraen por secciones de un metro. Luego los cepillan, miden y empaquetan con un rollo de plástico. Acto seguido pasan a cajas isotérmicas y se almacenan en la nieve antes de su traslado por helicóptero.

Una labor minuciosa que permite extraer 50 metros de hielo por día, si las condiciones meteorológicas son buenas y no hay incidentes técnicos.

El fin de semana pasado, cayeron 30 cm de nieve en el Dôme. “Cuando hace mal tiempo, es duro. El sábado, llovía mucho, trabajamos todo el día. Y la ropa no seca”, cuenta Bruno Jourdain, profesor e investigador del laboratorio de glaciología de Grenoble.

El lunes, los investigadores se pasaron el día limpiando el campamento, sepultado bajo la nieve polvo.

“Por la noche hace mucho frío (…) pero el paisaje es maravilloso”, cuenta François Burgay, estudiante de doctorado italiano de la Universidad de Venecia.

Dos bloques de 126 y 129, 7 metros de largo ya fueron transportados. El tercero lo será el próximo lunes. Se almacenarán en un depósito frigorífico cerca de Grenoble y de ahí partirán a la Antártida, una tierra donde la temperatura ronda los -50°C.

Una operación similar se llevará a cabo en el glaciar de Illimani (Bolivia), a 6.300 metros de altitud, en mayo de 2017. Allí los bloques de hielo se bajarán a pie, en condiciones muy difíciles.

El proyecto del Mont-Blanc se inscribe dentro de un programa de la agencia de la ONU para la ciencia y la cultura, la Unesco, financiado por mecenas privados. Queda por recaudar un millón de euros para pagar el análisis y el transporte del hielo hacia el continente blanco.

AFP

SkyAlertStorm

juno

Juno se acercará a las nubes de Júpiter

Este sábado, a las 12:51 UTC, la nave espacial Juno, de la NASA, va a estar más cerca de las cimas de las nubes de Júpiter que en cualquier otro momento durante su misión principal. En el momento de su máxima aproximación, Juno estará a unos 4200 kilómetros sobre los remolinos de nubes de Júpiter, que viajan a 208000 kilómetros por hora con respecto al planeta. Hay otros 35 sobrevuelos cercanos a Júpiter programados durante su misión principal (que está previsto que finalice en Febrero de 2018). En el sobrevuelo del Agosto 27 será la primera vez que Juno tendrá todo su conjunto de instrumentos científicos activados y mirando hacia el planeta gigante cuando la nave espacial pase zumbando.

“Esta es la primera vez que vamos a estar cerca de Júpiter desde que entramos en órbita el 4 de Julio”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. “Entonces tuvimos que apagar todos nuestros instrumentos para centrarnos en el encendido del motor para conseguir que Juno entrase en órbita alrededor de Júpiter. Desde entonces, hemos comprobado Juno de proa a popa y viceversa. Todavía tenemos más pruebas que hacer, pero estamos seguros que todo está funcionando muy bien, por lo que para este próximo sobrevuelo los ojos y los oídos de Juno, nuestros instrumentos científicos, estarán todos abiertos “.

“Esta es nuestra primera oportunidad de echar un vistazo de cerca al rey de nuestro sistema solar y empezar a averiguar cómo trabaja”, dijo Bolton.

Si bien los datos científicos del sobrevuelo serán enviados y descargados en la Tierra en cuestión de días, los primeros resultados de interpretación llevarán algún tiempo.

“No hay otra nave espacial que haya orbitado Júpiter tan cerca, o sobre los polos de esta manera,” dijo Steve Levin, científico de Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Esta es nuestra primera oportunidad y tenemos que tomarnos nuestro tiempo para asegurarnos de que nuestras conclusiones son correctas.”

No sólo el conjunto de ocho instrumentos científicos de Juno estarán encendidos, la cámara de luz visible de la nave espacial – JunoCam – también tomará algunos primeros planos. Un puñado de imágenes de JunoCam, incluyendo la imagen de más alta resolución de la atmósfera de Júpiter y el primer vistazo a los polos norte y sur de Júpiter, se espera que se hagan públicas durante el final de la próxima semana.

NASA

SkyAlert