roca triturada CO2

Cultivos con rocas trituradas podrían reducir niveles de CO2

Una investigación publicada recientemente por científicos de la Universidad de Sheffield, Inglaterra, sugiere que la adición de rocas de silicato de reacción rápida en tierras de cultivo, podría capturar dióxido de carbono (CO2) y proporcionar mayor protección contra plagas y enfermedades al tiempo que restaura la fertilidad y estructura del suelo.

La investigación, coordinada por el David Beerling, del Centro Leverhulme para la Mitigación del Cambio Climático en la Universidad de Seffield, dijo que “las sociedades humanas saben desde hace tiempo que las llanuras volcánicas son lugares fértiles ideales para el cultivo sin efectos adversos para la salud humana, pero que hasta ahora, ha habido poca consideración sobre cómo agregar más rocas a los suelos puede capturar carbono”.

El estudio, publicado recientemente en la revista Nature Plants, examinó el enfoque que implica la modificación de suelos con abundantes rocas de silicato triturado, como el basalto, sobrantes de antiguas erupciones volcánicas. A medida que estos diminutos granos de roca se disuelven químicamente en los suelos, explica, absorben el dióxido de carbono y liberan nutrientes esenciales para las plantas.

“Este estudio podría transformar la forma en que pensamos sobre la gestión de nuestras tierras de cultivo para el clima, la seguridad alimentaria y del suelo. Ayuda a avanzar en el debate sobre una estrategia poco investigada de eliminación de CO2 de la atmósfera, la meteorización de las rocas mejorada, y resalta los beneficios suplementarios para los alimentos y los suelos.

“La magnitud del cambio climático futuro podría moderarse mediante la reducción inmediata de la cantidad de CO2 que ingresa a la atmósfera como resultado de la quema de combustibles fósiles para la generación de energía. La adopción de estrategias como esta nueva investigación que elimina activamente el CO2 de la atmósfera contribuiría a este esfuerzo y podría adoptarse rápidamente”, apunta Beerling.

Críticamente, la meteorización mejorada de rocas funciona junto con las tierras de cultivo gestionadas existentes. A diferencia de otras estrategias de eliminación de carbono que se consideran, no compite por la tierra utilizada para cultivar alimentos o aumentar la demanda de agua dulce. Otros beneficios incluyen la reducción del uso de fertilizantes y pesticidas agrícolas, la reducción del costo de la producción de alimentos, el aumento de la rentabilidad de las granjas y la reducción de las barreras de absorción por parte del sector agrícola.

Las rocas de silicato triturado se pueden aplicar a cualquier tipo de suelo, pero la tierra cultivable es la más obvia porque se trabaja y se planta anualmente. Cubre alrededor de 12 millones de kilómetros cuadrados o el 11% de la superficie terrestre global.

Las granjas arables ya aplican rocas trituradas en forma de piedra caliza para revertir la acidificación de los suelos causada por las prácticas agrícolas, incluido el uso de fertilizantes. Por lo tanto, indican, las tierras actuales tienen la infraestructura logística, como las redes de carreteras y la maquinaria, necesarias para llevar a cabo este enfoque a gran escala.

Por su parte, Stephen Long en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y coautor del estudio, agregó: “Nuestra propuesta es que cambiar el tipo de roca y aumentar la tasa de aplicación haría el mismo trabajo que aplicar piedra caliza triturada, pero ayudar a capturar CO2 de la atmósfera, almacenándolo en los suelos y eventualmente en los océanos.”

“El calentamiento global es un problema que afecta a todos en el planeta. Los científicos en general han hecho un mal trabajo al transmitir que el mundo debe reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles y combinar esto con estrategias para extraer dióxido de carbono de la atmósfera para evitar una catástrofe climática”, lamentó.

James Hansen, del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia y coautor del trabajo, concluye: “Las estrategias para eliminar el CO2 de la atmósfera están ahora en la agenda de investigación y necesitamos una evaluación realista de estas estrategias, de lo que podrían ser capaces de hacer, entregar, y cuáles son los desafíos a seguir”.

Universidad de Sheffield.

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El Paricutín cumple 75 años de existencia

El Paricutín es, hasta la fecha, el volcán continental más joven en el mundo. Es un volcán monogenético al igual que el Jorullo, también en Michoacán y el Xitle dentro del Valle de México, esto quiere decir que sólo tienen un periodo eruptivo.

El 20 de febrero de 1943, como declara el acta de nacimiento del volcán Paricutín, alrededor de las 17 horas se sintió un fuerte temblor y estruendos en la tierra a lo que no se hizo mucho caso ya que con frecuencia se estaban sintiendo sismos los últimos ocho días, pero siguieron escuchando fuertes ruidos subterráneos acompañados de temblores y que entonces la gente aterrada volteó la vista al Poniente o sea a su pueblo, observando con sorpresa que allá abajo, en la Joyita, se levantaban largas lenguas de fuego, con fuertes humaredas y estruendos nunca oídos en esa zona.

El Paricutín es un volcán diferente en varios sentidos: es un volcán con lavas basálticas-andesíticas (menos explosivas) a diferencia de volcanes que conocemos en la actualidad cuya composición de lavas, como el caso del Volcán de Fuego de Colima es andesita, mientras que el Popocatépetl y Citlaltépetl poseen lavas de dacita-andesita; estos volcanes que se mencionaron, en cuanto a la estructura del edificio volcánico se denominan estratovolcanes, sin embargo, el Paricutín es un cono cinerítico (cono de cenizas).

El nacimiento del Paricutín está ligado a una característica de la placa continental que se llama campo volcánico, en este caso, el campo volcánico de Michoacán-Guanajuato. La actividad está ligada a diversas fallas por donde el magma encuentra escape con facilidad, esta es una área en donde existe la posibilidad de que nazcan volcanes; el hermano del Paricutín es el volcán Jorullo nacido en 1759 finalizando su actividad en 1774, las características de estos campos volcánicos es la formación de conos cineríticos o de escoria, domos de lava y volcanes de escudo formados por derrames de lava.

De acuerdo a los relatos de varios testigos del evento, semanas antes de su nacimiento, eran frecuentes sismos pequeños mejor descritos como vibraciones y ruidos que provenían del suelo. Dionisio Pulido fue la primer persona en darse cuenta que por una grieta del suelo emanaba vapor y «humo». Los relatos narran que Dionisio, creyendo que era posible tapar esta grieta, echó tierra, hierba y ramas con el fin de taparla, sin embargo, al ver que no surtía efecto fue al pueblo a avisar lo que estaba aconteciendo.

Poco a poco la columna de vapor comenzaba a tornar a un color más oscuro y era notable el ruido y los sismos que los pobladores sentían hasta que al llegar la noche era evidente que no se trataba de un incendio pues del suelo brotaban rocas al rojo vivo y ya era notable un montículo de cenizas y lava que crecía rápidamente. Para el primer día de actividad el Paricutín ya contaba con 50 metros de altura.

9 años después de iniciada la actividad quedaron en el lugar un cono de escoria (Paricutín) y un cráter parásito (Zapichu); con esta actividad se generó un campo de lava que cubrió los municipios de Paricutín y San Juan Viejo Parangaricutiro.

El cono del Paricutín, formado por materiales piroclásticos sueltos de tamaño ceniza gruesa (2 mm) y lapilli (2-64 mm) de composición química homogénea y pendientes regulares de inclinaciones entre 30 y 35°.

La fase eruptiva del Paricutín duró 9 años y está descrita en cuatro periodos nombrados en lengua Purépecha:

1.-El Periodo Quitzocho 22 de Febrero al 18 de Octubre de 1943

  • Actividad se concentró alrededor de las grietas que se formaron en el Valle de Cuiyusuru.
  • Construcción de un cono prematuro seguido de recurrentes flujos de lava y la erupción intermitente de bombas y lapilli.
  • Cono alcanzó 200 y 365 metros de altura en cuatro y ocho meses respectivamente-.
  • Población de Paricutín fue evacuada en junio de 1943 y la de Zirosto fue reubicada pocos meses después.
  1. El Periodo Sapichu 19 de Octubre al 8 de Enero de 1944
  • Derrames de lava del volcán emplazada hacia el norte.
  • Formación de una serie de grietas y conductos secundarios.
  • Material cinerítico (ceniza) y bombas de diferentes dimensiones.
  1. El Periodo Taquí-Ahuan 9 de enero de 1944 al 12 de Enero de 1945
  • Serie de grietas formadas al sur y al este del cono principal.
  • Reactivación del cono principal.
  • Derrames de lava que alcanzaron la máxima distancia al oeste y al noroeste del cono principal
  • Actividad de tipo paroxismal y resaltan la formación de la mesa Los Hornitos (al sur del cono).
  • Flujos de San Juan formados entre abril y agosto de 1944.
  • El último flujo causó el desalojo y la sucesiva destrucción del poblado de San Juan Parangaricutiro.
  1. Periodo Final y Reactivación Enero a Febrero de 1952
  • Agosto de 1945 períodos de total quietud de hasta dos semanas intercaladas con pequeñas erupciones. Este hecho motivó que iniciara el retiro de los geólogos del USGS y del Instituto Geológico de la UNAM en julio 31 de 1948, Celedonio Gutiérrez como único observador oficial de la actividad del volcán.
  • Última actividad atenuada e intermitente febrero de 1949 y también se caracterizó por la Eventual presencia de derrumbes y de deslizamientos de bloques.
  • Reactivación en enero de 1952 terminando el 4 de Marzo de 1952.
  • Dimensión del cono 424 metros desde la base original y una altura de 2808 m s.n.m.

Aún queda calor remanente y ocasionalmente son evidentes fumarolas de vapor de agua relacionadas con la filtración y evaporación del agua meteórica y no con actividad magmática. Aunque es muy improbable que presente una nueva erupción sí existe la probabilidad de nazca otro volcán en cualquier lugar de los campos volcánicos en los próximos años.

Referencias:

BULLARD, F.M. “Studies on Paricutín volcano, Michoacán, México”. Bulletin of the Geological Society of America. Mayo 1947.

INBAR, M. LUGO, J. VILLERS, L. “The geomorphological evolution of the Paricutin cone and lava flows, Mexico, 1943-1990″. Geomorphology, 1994.

SkyAlert

Asteroides

Asteroides esenciales para saber cómo nació la vida en la Tierra

Mientras que para muchos los asteroides representan el papel de la amenaza apocalíptica, o son culpados de aniquilar a los dinosaurios para otros, los asteroides desempeñan el papel de “cápsulas del tiempo” que muestran qué moléculas existieron originalmente en nuestro Sistema Solar.

Nicholas Hud, director del Centro para la Evolución Química del Instituto de Tecnología de Georgia, en Atlanta, afirma que tener esa información le brinda a los científicos el punto de partida necesario para reconstruir el camino complejo que inició la vida en la Tierra.

Hud dice que encontrar moléculas en los asteroides proporciona la evidencia más sólida de que tales compuestos estuvieron presentes en la Tierra antes de que se formara la vida. Saber qué moléculas estaban presentes ayuda a establecer las condiciones iniciales que llevaron a la formación de aminoácidos y compuestos relacionados que, a su vez, se unieron para formar péptidos, pequeñas moléculas similares a proteínas que pueden haber iniciado la vida en este planeta.

“Podemos mirar a los asteroides para ayudarnos a entender qué química es posible en el universo”, explica Hud. “Es importante para nosotros estudiar materiales de los asteroides y los meteoritos, las versiones más pequeñas de los asteroides que caen a la Tierra, para probar la validez de nuestros modelos sobre cómo las moléculas en ellos podrían haber ayudado a dar vida”.

De igual forma, expresa Hud, “necesitamos catalogar las moléculas de asteroides y meteoritos porque podría haber compuestos allí que ni siquiera habíamos considerado importantes para hablar del comienzo de la vida”.

Hud, quien participó recientemente como panelista en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés) hizo su intervención en la conferencia “Asteroides para investigación, descubrimiento y comercio”.

De esta manera se dio a conocer que científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) han estado analizando compuestos encontrados en asteroides y meteoritos durante décadas, y su trabajo proporciona una comprensión sólida de lo que podría haber estado presente cuando se formó la Tierra misma, explica Hud.

“Si modelas una reacción química prebiótica en el laboratorio, los científicos pueden discutir si tienes o no los materiales de partida correctos. La detección de una molécula en un asteroide o un meteorito es la única evidencia que todos aceptarán para que esa molécula sea prebiótica. Es algo en lo que realmente podemos apoyarnos”, celebró.

Por su parte, el experimento Miller-Urey, realizado en 1952 para simular condiciones que se cree que existieron en la Tierra primitiva, produjo más de 20 aminoácidos diferentes, compuestos orgánicos que son los componentes básicos de los péptidos. El experimento fue iniciado por chispas dentro de un matraz que contenía agua, metano, amoníaco e hidrógeno, todos los materiales que se cree que existieron en la atmósfera cuando la Tierra era muy joven.

Desde el experimento de Miller-Urey, los científicos han demostrado la viabilidad de otras vías químicas hacia los aminoácidos y compuestos necesarios para la vida. En el laboratorio de Hud, por ejemplo, los investigadores utilizaron ciclos de condiciones alternas húmedas y secas para crear moléculas orgánicas complejas a lo largo del tiempo.

Bajo tales condiciones, los aminoácidos e hidroxiácidos, compuestos que difieren químicamente por un solo átomo, podrían haber formado péptidos que condujeron a la formación de moléculas más grandes y complejas, que finalmente exhiben propiedades que ahora asociamos con moléculas biológicas.

“Ahora tenemos una forma realmente buena de sintetizar péptidos con aminoácidos e hidroxiácidos trabajando juntos que podrían haber sido comunes en la Tierra primitiva”, dijo. “Incluso hoy en día, los hidroxiácidos se encuentran con aminoácidos en organismos vivos, y en algunas muestras de meteoritos que se han examinado”.

“Lo que encontramos es que estos compuestos pueden formar moléculas que se parecen mucho a los péptidos modernos, excepto en la columna vertebral que mantiene unidas a las unidades”, sostuvo.

Mientras los geólogos creen que la Tierra fue muy diferente hace miles de millones de años y que incluso el Sol era diferente, produciendo menos luz pero más rayos cósmicos, lo que podría haber ayudado a alimentar las reacciones químicas que forman proteínas, Hud afirma que, por ejemplo “las islas podrían haber sido incubadoras potenciales de por vida, con moléculas que llovían desde la atmósfera”.

De esta manera, en lugar de una sola chispa de vida, las moléculas podrían haber evolucionado lentamente a lo largo del tiempo en una progresión gradual que puede haber tenido lugar a ritmos diferentes en diferentes lugares, tal vez simultáneamente. Diferentes componentes de las células, por ejemplo, pueden haberse desarrollado por separado cuando las condiciones los favorecieron antes de que finalmente se unieran.

Por lo tanto, saber cómo eran las condiciones en la Tierra primitiva proporciona a los científicos una base más sólida para formular hipótesis sobre lo que podría haber sucedido y podría ofrecer pistas sobre otras vías que pueden no haber sido consideradas aún.

“Probablemente hay muchas más pistas en los asteroides sobre qué moléculas realmente estaban allí. Es posible que ni siquiera sepamos qué deberíamos estar buscando en estos asteroides, pero al observar qué moléculas encontramos, podemos hacer preguntas diferentes y más sobre cómo podrían haber influido en el inicio de la vida”.

Instituto de Tecnología de Georgia.

Sequia extrema

Condiciones climáticas extremas aumentarán a pesar de todos los esfuerzos

Condiciones climáticas extremas como olas de calor, inundaciones y sequías seguirán en aumento significativo aún con el cumplimiento de las condiciones establecidas en el Acuerdo de París firmado por un gran número de países en 2015, así lo advierte un nuevo estudio.

El trabajo publicado en la revista Science Advances analiza la probabilidad de episodios de calor, períodos secos y exceso de lluvias en los próximos años, todos fenómenos que se han agravado en los últimos años a causa del calentamiento global y el aumento en el nivel del mar.

Mientras que el Acuerdo de París crea la necesidad de comparar las consecuencias de las emisiones acumpuladas por los países firmantes, y que la temperatura global actual se mantenga, el estudio ha descubierto todo lo contrario. Las condiciones climáticas extremas siguen en aumento.

Las nefastas consecuencias del cambio climático ya se están volviendo claras. En 2017 se rompió un nuevo récord al ser el año más costoso de la historia en huracanes, incendios, inundaciones, sequías y otros eventos extremos, por un total de 306 mil millones de dólares.

“Estos costos crecientes son una de las muchas señales de que no estamos preparados para el clima actual, y mucho menos para otro grado de calentamiento global”, dijo el autor principal del estuido, Noah Diffenbaugh, investigador del Instituto de Medio Ambiente de Stanford Woods, en la Universidad de Stanford en Estados Unidos.

Se pronostica que los compromisos individuales de más de 190 países bajo el acuerdo de París limitarán el calentamiento del planeta a entre 2 y 3 grados Celsius. Pero, destacan los autores, es “probable” que ese nivel de calentamiento “conduzca a aumentos sustanciales y generalizados en la probabilidad de eventos extremos sin precedentes en la historia”, dijo el estudio.

Con los compromisos actuales, las olas de calor son más de cinco veces más probables en más de la mitad de Europa y una cuarta parte de Asia. Las fuertes lluvias son tres veces más probables en más de un tercio de América del Norte, Europa y Asia oriental. El acuerdo de París aspira a cambios más profundos, que reducirían el calentamiento a 1.5 °C. Ese escenario limitaría pero no eliminaría el riesgo de condiciones climáticas extremas, según el informe.

Diffenbaugh aclaró que cumplir los objetivos “aspiracionales” marcaría la diferencia. “Al mismo tiempo, incluso si se alcanzan esos objetivos, aún viviremos en un clima que tiene una probabilidad sustancialmente mayor de eventos sin precedentes que el que tenemos ahora”, dijo.

AFP / Science Advances

SISMO 19 febrero 2018

Sismo sacude el centro sur mexicano: réplica del #16F

La madrugada de este lunes, a las 12:56 a.m., se registró una réplica de magnitud 6.0 con epicentro a 32 km al sureste en Pinotepa Nacional, Oaxaca. El sismo fue perceptible en partes de la Ciudad de México y la zona centro sur del país.

Habitantes de la Ciudad de México fueron avisados por el sistema de alerta sísmica de la capital y usuarios de la app de SkyAlert recibieron alertas en sus dispositivos.

De acuerdo con la escala de intensidades de SkyAlert el sismo fue moderado a fuerte en Cuajinicuilapa y Chilpancingo en Guerrero y en Pinotepa Nacional, Oaxaca. La intensidad leve se marcó en Oaxaca de Juárez, San Marcos, Ayutla en Guerrero y Puebla capital.

El sismo fue percibido en Guerrero, Oaxaca, Morelos, Estado de México, Puebla, Tlaxcala y Ciudad de México. Por el momento no se reportan nuevos daños luego de esta réplica, la más grande desde el sismo del viernes de magnitud 7.2.

SkyAlert además, envió nueve notificaciones de sismo detectado con las intensidades en tiempo real en cada población en la que se tiene cobertura gracias a la Red de Detección Sísmica de SkyAlert (REDSSA).

De acuerdo con el jefe de gobierno capitalino, Miguel Ángel Mancera, el sistema de alertamiento de la ciudad avisó con anticipación del sismo. No se registran daños y han sido activados los protocolos de Protección Civil.

SkyAlert.

frio32

Pronóstico del tiempo para la semana del 19 al 25 de febrero

Variaciones del Tiempo esta semana se esperan en buena parte de México dominando el frío y condiciones ventosas sobre estados del noroeste y norte, en el resto del país sería cálido. Por otra parte aumentaría el potencial de lluvias principalmente sobre el Noreste y Oriente principalmente en porciones montañosas, con alta probabilidad de granizadas de lunes a jueves. Tomen las medidas de precaución pertinentes para cada evento.

Por lo variante en las condiciones del Tiempo, en esta ocasión se mencionará el pronóstico por zonas:

Noroeste y norte: gran parte de esta semana se tendrá importante ingreso de aire polar a la región asociado al Frente Frío No. 31 combinándose con humedad desde el Pacífico dando como resultado lluvias dispersas en Baja California, Baja California Sur, Sonora, Sinaloa, Chihuahua y Durango este lunes disminuyendo a partir del martes; caída de nieve y aguanieve se presentarían en porciones montañosas de dichos estados. Asimismo, marcado descenso térmico será visible durante todo el periodo de pronóstico dominando el ambiente frío a fresco, con mínimas de 0-5 °C en promedio y de hasta -10°C en porciones montañosas. De forma gradual, las temperaturas aumentarán conforme la semana transcurra, sin embargo prevalecerán los valores bajos.

Por otra parte, el cambio de la presión y el efecto que tiene en las montañas así como, el ingreso del aire frío ocasionarán viento muy fuerte en gran parte de la región de 40-60 km/h siendo probables rachas de 80 a 110 km/h en regiones montañosas y altas de esos estados, por lo que son probables tolvaneras, caída de árboles, etc., efectos válidos de lunes a martes, posteriormente el viento se debilitaría.

Noreste: Se esperan condiciones cálidas dominantes en la región, sin embargo, el día jueves podría presentarse un descenso térmico moderado debido al ingreso de un posible Frente Frío (No. 32) hacia un ambiente solamente fresco, efectos que serían de muy corta duración, retornando valores máximos de 25-35 °C entre Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas a partir del viernes.

Las precipitaciones se esperan durante el periodo, tanto por el frente frío como por una línea seca (separa el aire húmedo del seco) situación que puede ocasionar condición de tormentas fuertes a severas de lunes a jueves, siendo lunes y martes cuando es más probable que tengan una mayor intensidad, implicando caída de granizo y viento arrachado mayor a 60 km/h principalmente en dos zonas: fronteras con Texas y en porciones montañosas entre Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas y San Luis Potosí, siendo esta última donde se podrían dar muy fuertes granizadas.

Centro y oriente: El ambiente cálido será el dominante durante todo el periodo, esperándose valores máximos de 22 a 30 °C y mínimas de 10 °C en promedio, sin que por el momento se presenten descensos térmicos por incursiones de aire polar. Gradualmente, los chubascos y las tormentas se presentarán inicialmente en zonas montañosas, extendiéndose a zonas urbanas, como es común, en horas de la tarde y noche favorecido por flujo de humedad del Pacífico, divergencia en altura (favorecer nubosidad de desarrollo vertical) y el mismo calentamiento diurno y las montañas

Durante el lunes se esperan tormentas vespertinas con granizadas en montañas y zonas cercanas a las mismas de Zacatecas, San Luis Potosí, Guanajuato, Querétaro, Hidalgo, Puebla, Veracruz, Estados de México, Oaxaca y Tlaxcala. Se debe prestar atención especial entre San Luis Potosí, Tamaulipas y Querétaro durante la noche ante posibles tormentas muy fuertes que por tanto, las granizadas pueden ser significativas, además de posibles encharcamiento/inundaciones y viento mayor a 60 km/h.

Entre martes y miércoles disminuiría la extensión de las tormentas, aunque se mantendrían en porciones montañosas, ahora se concentrarían las más fuertes en montañas de Querétaro, Hidalgo, Puebla, Veracruz y Oaxaca con posibles fuertes granizadas y viento arrachado. Recuerden que estas tormentas también afectarían zonas urbanas pero que se encuentren cercanas a las montañas.

El jueves las tormentas prevalecerían por la tarde y noche en los lugares antes mencionados, pero gradualmente también se presentarán en el Valle de México con posibles tormentas en zona urbana así como caída de granizo de forma dispersas y viento arrachado, situación que prevalecería hacia el fin de semana.

Occidente, sur y sureste: Pocos cambios se esperan, dominando condiciones cálidas dominarán la región durante la semana, con valores máximos en promedio de 30°C pero con extremas de 40°C en Michoacán, Guerrero, y Chiapas. Las precipitaciones serán escasas, exceptuando zonas montañosas de Guerrero, Michoacán, Chiapas y la Península de Yucatán con lluvias y tormentas especialmente por las tardes o noches, acompañadas de viento mayor a 40 km/hAnte estos cambios, cuiden su salud y protéjanse de los rayos del sol así como de las precipitaciones, manejen con precaución y atiendan indicaciones de autoridades locales. Por su puesto también, diariamente consulten las actualizaciones del Estados del Tiempo ante cambios en intensidad y distribución de los efectos antes mencionados.

NOTA: Recientemente la NOAA publicó las anomalías de temperaturas y precipitaciones a nivel mundial de noviembre 2017 a enero 2018. En México que se presenta, hasta el momento, un invierno con temperaturas dentro a ligeramente por arriba de lo normal (a pesar de los periodos fríos no se ha considerado frío) y condiciones secas normales a por debajo de lo normal en buena parte de México. Lo anterior estaba previsto para nuestro país, lo cual se mencionó desde el pasado mes de noviembre, además, es probable que febrero finalice como cálido, entonces, podría apoyar a una condición más cálida en los próximos análisis de la NOAA.

 

LCA José Martin Cortés Aguilar

InfoMeteoro

SkyAlert Storm

Ciudad del Cabo escasez de agua

Ciudad del Cabo claro ejemplo de la tragedia de la escasez de agua

Ciudad del Cabo, la capital de Sudáfrica es, de acuerdo con expertos de la UNAM, el más claro ejemplo de la grave escasez actual de agua en el planeta, y de continuar bajando los niveles de ese recurso, se podría declarar el “día cero”, en que las tuberías de casas y negocios tendrán que esperar las lluvias antes de que termine esta sequía.

Aunque el plazo ha sido pospuesto hasta junio de este año en un hecho que Mmusi Maimane, gobernante de la región del Cabo Occidental, celebró cuando declaró que “el ‘día cero’ será al 4 de junio de 2018 como resultado del consumo medio más bajo hasta el momento, de 529 millones de litros al día durante la semana pasada”, la realidad es poco alentadora.

Ciudad del Cabo tendrá para ese entonces tan solo el 13.5% de capacidad en sus presas y todas las personas tendrán que hacer fila en uno de 180 puntos de agua para recibir su ración de 25 litros de agua al día, la mitad de lo fijado hasta comienzos de este mes.

De acuerdo con Benjamín Martínez López, investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la máxima casa de estudios, la excesiva sequía por la que está pasando esa urbe según la información disponible, se debió a una serie de eventos importantes.

Uno de esos eventos, dijo Martínez es que “aunque generalmente la precipitación de invierno es variable en esa zona, los últimos tres inviernos fueron muy secos”. Además, hubo déficit de precipitación en la época húmeda (de mayo a octubre), lo que agravó la situación.

Otro factor es que en los últimos 20 a 30 años la precipitación anual acumulada ha ido a la baja. La que se observó en 2017 en esa zona fue de aproximadamente un tercio de la ocurrida en 1980. “En 1980 los datos arrojaron unos 500 milímetros anuales, y el año pasado fueron 173 milímetros”.

Los especialistas se percataron también de que la temperatura del mar en el área cercana a Ciudad del Cabo ha aminorado. “Esto es todavía especulación, tenemos que estudiar para ver qué ocurre al respecto”, indicó Martínez.

Se supone que con el calentamiento del planeta hay una corriente de los vientos hacia el Polo Sur. Esa zona de los mares del sur es donde se da la mayor transferencia de energía del océano a la atmósfera. Los vientos comienzan a darle más energía a esa masa de agua y se incrementa una corriente que bordea toda la Antártida.

“Eso también puede ocasionar un fenómeno llamado surgencia, que se da cuando agua profunda muy rica en nutrientes emerge a la superficie y puede tener dos efectos: liberar dióxido de carbono y causar que el agua se enfríe”, explicó el investigador.

Ante el cuestionamiento de cómo se relaciona el enfriamiento del océano próximo a Ciudad del Cabo con la reducción de lluvia, Martínez explica: “es una pregunta abierta que podría responder qué está pasando, pero lo que nos llamó la atención es que ni Estados Unidos ni Gran Bretaña hicieran un pronóstico acertado”, mencionó.

Finalmente, Martínez remarcó que la temperatura del mar también disminuye. “Es interesante determinar cuál es la relación y saber por qué fallaron esos modelos”.

DGCS UNAM.

Sismo 16 febrero Mexico

Fuerte sismo sacude el centro sur de México

La tarde de este viernes se registró un sismo de magnitud 7.2 localizado 11 kilómetros al sur de Pinotepa Nacional, Oaxaca a las 17:39 horas (hora del centro de México). La duración aproximada del sismo fue de un minuto.

A las 18:36 horas se ha registrado una réplica percibida en varios puntos de la Ciudad de México de magnitud 5.9. Los altavoces de la capital también están difundiendo el aviso a la población de difundir cualquier reporte de fugas de gas al número de emergencias 911.

Derivado del sismo,  el Centro de Alerta de Tsunamis de la Secretaría de Marina evaluó la información generada, y determinó que no hay alerta de tsunami para la costa sur de México.

Por lo menos un minuto antes, en la Ciudad de México la ciudadanía fue alertada por el sistema de alertamiento sísmico. Usuarios de la aplicación SkyAlert también fueron avisadas y de acuerdo con las intensidades marcadas por la app en la zona del epicentro fueron severas.

En Pinotepa Nacional y Cuajinicuilapa, Guerrero las intensidades se presentaron como severas, en Oaxaca, San Marcos y Ayutla el mapa reveló intensidad moderada al igual que en Acapulco, Iguala y Puebla, únicamente Chilpancingo mostró la intensidad violento.

En Pinotepa Nacional se reportan daños en fachadas de algunas casas, en San José del Progreso, Oaxaca también ha reportado daños en casas y comercios y en la Ciudad de México en el cruce de las avenidas Sonora y Amsterdam en la colonia Condesa, ha caido la fachada de un edificio.

Al momento, el Servicio Sismológico Nacional ha reportado 20 réplicas por este sismo, sin que se reporten pérdidas humanas o personas heridas.

A pocos días de cumplir cinco meses de los sismos del 19 de septiembre el presidente Enrique Peña Nieto lanzó un tweet minutos después del sismo en el que indicó que los protocolos de protección civil ya habían sido activados tras el movimiento.

El sismo fue sentido en Ciudad de México, Oaxaca, Guerrero, Chiapas, Puebla, Morelos, Estado de México, Michoacán, Tlaxcala, Veracruz y Tabasco. Por el momento no hay reporte de fuertes daños.

En entrevista el jefe de gobierno de la Ciudad de México, Miguel Ángel Mancera ha dicho que desde el C5 ha podido constatar réplicas del sismo no obstante, pidió no difundir rumores a través de las redes sociales. Los sismos no se pueden predecir.

SkyAlert.

Toroide Agujero Negro

El agujero negro rodeado por una “rosquilla” de gas es asombroso

El telescopio Atacama Large Milimeter/submillimeter Array (ALMA) ubicado en Chile, ha revelado imágenes de alta resolución de un “toroide” de gas y polvo que gira alrededor de un agujero negro súper masivo. Esta estructura toroidal, que se parece mucho a una rosquilla, no es nada nuevo y su existencia se había predicho décadas atrás, pero ahora las imágenes del telescopio lo confirman.

De acuerdo con el sitio web del organismo, el hallazgo es un importante avance para entender la evolución de los agujeros negros supermasivos y las galaxias que los albergan. De hecho, se dice que todas las galaxias esconden enormes agujeros negros en su centro.

Según explica ALMA, los investigadores tenían claro que mientras más masiva fuera una galaxia, más masivo sería su agujero negro. No obstante, las galaxias que los albergan pueden ser hasta 10 mil millones de veces más grandes que sus agujeros negros. De ahí que los científicos se hagan dos preguntas básicas: ¿Por qué dos objetos tan distintos difícilmente se afectan entre sí? ¿Cómo se desarrolla esta relación?

De esta forma, un equipo de astrónomos aprovechó la alta resolución de ALMA para observar el centro de la galaxia espiral M77. Se trata de un núcleo galáctico activo, o AGN, por sus siglas en inglés, donde el agujero negro supermasivo recibe un rápido flujo de materia que emite una intensa luz. Como son capaces de afectar su entorno, estos núcleos galácticos activos son una pieza clave para dilucidar el misterio de la coevolución de las galaxias y los agujeros negros.

Los astrónomos produjeron una imagen del área que rodea el agujero negro supermasivo de M77 y revelaron una compacta estructura de gas con un radio de 20 años luz. De esa forma, descubrieron que la estructura de gas gira alrededor del agujero negro, tal como habían previsto.

“Para interpretar varios aspectos de la observación de los núcleos galácticos activos, los astrónomos supusieron la existencia de toroides giratorios de gas alrededor de los agujeros negros supermasivos activos. Esto se conoce como ‘modelo unificado’ del AGN”, explica Masatoshi Imanishi, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, quien firma como autor principal de un artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters.

“Sin embargo, el toroide de gas es diminuto. Gracias a la resolución de ALMA, ahora podemos ver directamente la estructura”. Muchos astrónomos habían observado el centro de M77 antes, pero nunca se había visto con tanta claridad el movimiento giratorio del toroide de gas alrededor del agujero negro.

ALMA permite aislar las líneas de emisión molecular, lo cual fue fundamental para revelar la estructura. El equipo observó emisiones de microondas características de las moléculas de ácido cianhídrico (HCN) y del ión formilo (HCO+). Estas moléculas emiten microondas solo en presencia de gas denso, mientras que el monóxido de carbono (CO) se observa con mayor frecuencia y emite microondas en distintas condiciones. Se creía que el toroide alrededor del núcleo galáctico activo era muy denso, y la estrategia de los astrónomos permitió dar en el clavo, afirman.

“Las observaciones anteriores habían revelado la elongación este-oeste del toroide de polvo y gas. La dinámica revelada por los datos de ALMA coincide a la perfección con el sentido de rotación que se esperaba observar en el toroide”, explica Imanishi.

Lo interesante es que la distribución del gas alrededor del agujero negro supermasivo es mucho más compleja de lo que indicaría un simple modelo unificado. El toroide parece ser asimétrico, y su movimiento giratorio no sigue únicamente la gravedad del agujero negro, sino que además presenta movimientos muy aleatorios.

Esto, afirman los investigadores, podría ser un indicio de que el núcleo galáctico activo tuvo una historia violenta, que podría incluir una fusión con una galaxia más pequeña. No obstante, la identificación del toroide giratorio es un paso importante.

La Vía Láctea, en donde está nuestro Sistema Solar, también tiene un agujero negro supermasivo en el centro, aunque se encuentra en un estado muy tranquilo y solo recibe una diminuta cantidad de gas. Por eso, a la hora de estudiar los núcleos galácticos activos en detalle, los astrónomos tienen que observar los centros de galaxias distantes. M77 es una de las más cercanas e idóneas para las observaciones de este tipo.

ALMA.

Lost interstellar asteroid enters solar system

Oumuamua el asteroide interestelar con un pasado “violento”

Oumuamua, el primer asteroide interestelar que recientemente visitó nuestro Sistema Solar ha tenido un pasado violento que hace que su curso sea caótico según lo describe un nuevo estudio científico de la Universidad de Queen’s en Belfast, Irlanda.

Oumuamua voló a través de nuestro Sistema Solar en octubre y originalmente se pensó que era un cometa, luego se reveló como un asteroide en forma muy curiosa de pepino. Desde octubre, el doctor Wes Fraser, junto con el doctor Pedro Lacerda, el doctor Michele Bannister y el profesor Alan Fitzsimmons, todos de la Escuela de Matemáticas y Física de la Universidad de Queen’s en Belfast, han estado analizando las medidas de brillo del objeto.

El equipo ha trabajado en coordinación con investigadores internacionales como Petr Pravec de la Academia de Ciencias de la República Checa y Colin Snodgrass de la Universidad Abierta, e Igor Smolic, de la Universidad de Belgrado.

Inmediatamente, descubrieron que Oumuamua no estaba girando periódicamente como la mayoría de los pequeños asteroides y cuerpos que vemos en nuestro sistema solar. En cambio, está cayendo, o girando caóticamente, y podría haber sido por muchos miles de millones de años.

Si bien es difícil precisar la razón exacta de esto, explican los autores del estudio, se cree que Oumuamua impactó con otro asteroide antes de que fuera expulsado ferozmente de su sistema y dentro del espacio interestelar.

Fraser explica: “nuestro modelado de este cuerpo sugiere que la caída durará muchos miles de millones de años a cientos de miles de millones de años antes de que las tensiones internas provoquen que vuelva a girar normalmente.

“Si bien no conocemos la causa de la caída, predecimos que lo más probable es que haya sido arrojado por un impacto con otro planetesimal en su sistema, antes de ser eyectado al espacio interestelar”.

Hasta ahora, los científicos se habían quedado perplejos de que el color de Oumuamua variaba según las mediciones. Sin embargo, la investigación de Fraser ahora ha revelado que su superficie es irregular y que cuando la cara larga del objeto con forma de pepino estaba mirando hacia los telescopios en la Tierra era en gran parte roja pero el resto del cuerpo era de color neutro, como nieve sucia.

Fraser explica que “la mayor parte de la superficie se refleja de forma neutral, pero una de sus caras largas tiene una gran región roja. Esto aboga por amplias variaciones de composición, lo cual es inusual para un cuerpo tan pequeño”.

Los hallazgos de la investigación, que se han publicado en Nature Astronomy, han ayudado a construir un perfil más preciso de Oumuamua.

“Ahora sabemos que más allá de su inusual forma alargada, este pepino espacial tiene orígenes alrededor de otra estrella, ha tenido un pasado violento y se tambalea caóticamente por eso.

“Nuestros resultados realmente están ayudando a pintar una imagen más completa de este extraño intruso interestelar. Es bastante inusual en comparación con la mayoría de los asteroides y cometas que vemos en nuestro propio Sistema Solar”, precisó Fraser.

Desde octubre, el equipo de investigadores ha estado analizando el objeto en detalle. Este es el tercer trabajo publicado por el equipo, informa en su página de internet la Universidad de Queen’s en Belfast.

Además, recientemente, otro grupo de científicos dijo haber encontrado agua en este asteroide.  Los investigadores observaron que el objeto interestelar no mostró signos de “desgasificación” cuando se acercaba al Sol, lo que reforzó la idea de que contenía poco o nada de hielo. Sin embargo, los últimos hallazgos sugieren que agua podría haber quedado atrapada bajo la superficie.

Esta teoría surgió cuando astrónomos del proyecto Breakthrough Listen, que busca vida en el cosmos, utilizó un radiotelescopio para verificar señales de radio de tecnología alienígena provenientes del extraño objeto alargado, pero sin detectar nada, lo que respaldó un origen natural cósmico.

Universidad de Queen’s.