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Desastres en 2016 fueron más costosos pero menos mortales

Los desastres provocaron en 2016 más daños que en los tres años precedentes, pero fueron mucho menos mortales, según un estudio publicado el miércoles por la compañía reaseguradora alemana Munich Re.

El año pasado, los desastres causaron daños por 175,000 millones de dólares, un nivel que no se había alcanzado desde 2012, cuando el valor de los daños ascendió a 180,000 millones de dólares, precisó el estudio, considerado una referencia en el sector.

El costo global es superior a la media de los diez últimos años durante los que las catástrofes provocaron una media de 154,000 millones de dólares de daños. De los 175,000 millones de dólares de 2016, solo 50,000 estaban asegurados, según el estudio.

“Después de tres años relativamente tranquilos en materia de catástrofes, las cifras de 2016 suponen una vuelta a la media”, dijo en un comunicado Torsten Jerrowek, miembro del directorio de Munich Re.

Por otra parte, las catástrofes dejaron 8,700 muertos en el año recién terminado, comparado con 25,400 muertos en 2015, haciendo de 2016 el segundo año menos mortífero desde 1986, por detrás de 2014 y de sus 8,050 muertes por desastres.

En total, se registraron unos 750 acontecimientos climáticos o geológicos extremos en 2016, muchos más que los 590 casos constatados de media en los últimos diez años.

Munich Re, destaca que dos catástrofes —varios terremotos en Japón en abril y una oleada de inundaciones en China en junio y julio— fueron las más costosas, provocando respectivamente 31,000 millones y 20,000 millones de dólares en daños.

El estudio también recoge 160 catástrofes en Norteamérica, incluyendo el huracán Matthew de octubre que dejó 550 víctimas en Haití y provocó 10,200 millones de dólares en daños a su paso.

En Canadá, los incendios de bosques de Alberta en mayo provocaron alrededor de 4,000 millones de dólares en daños, mientra que los daños causados por las inundaciones de agosto en el sur de Estados Unidos costaron 10,000 millones de dólares.

En Europa, una serie de tormentas a finales de mayo y principios de junio, principalmente en Francia y Alemania, con inundaciones y crecidas de ríos comportaron pérdidas por valor de 6,000 millones de dólares.

“El estudio de las catástrofes relacionadas con el clima en 2016 demuestra los efectos potenciales de un cambio climático no controlado”, indica en el comunicado Peter Höppe, responsable de investigación de Munich Re.

“Evidentemente los fenómenos tomados de manera aislada no se pueden atribuir directamente al cambio climático. Pero hay muchos signos que indican que el cambio climático hace más probable la aparición de algunos fenómenos, como sistemas climáticos permanentes o tormentas que traen lluvias y granizo torrenciales a algunas regionales”, añade.

AFP

SkyAlert

energyob

Primer barco ecológico que no dejará huella de carbono

Unesco anunció su apoyo al “Energy Observer”, el primer barco que viajará alrededor del mundo sin dejar huella de carbono para promover el uso y la importancia de la energía renovable.

El catamarán, navegará por 6 años y hará 101 paradas utilizando solamente la energía del Sol, la del viento e hidrógeno.

“Energy Observer se ha puesto el reto de convertirse en el símbolo de la transición de combustibles, para probar que un mundo menos contaminado es posible. Con nuestro equipo y nuestros socios, queremos hacer el primer viaje alrededor del mundo con las energías del futuro”, afirmó Jerome Delafosse, líder de la expedición.

Los representantes de la Unesco participarán en el desarrollo y la ejecución de la misión a través de los Comités Directivos de Observadores de la Energía. Se trata de una alianza prometedora y ambiciosa, con una escala altamente simbólica en Nueva York, donde el barco estará al pie de la sede de Naciones Unidas.

El Energy Observer lleva tres años de ser preparado y fue construido a partir de material reciclado. La embarcación tiene 30 metros de eslora y pesa unas 20 toneladas. Viajarán a bordo cuatro marineros profesionales, un ingeniero y un camarógrafo.

Se espera que la aventura comience en abril desde la Bretaña francesa. Unos 50 países, incluidas varias reservas de la biósfera de la UNESCO, harán parte del itinerario.

ONU

SkyAlertStorm

Terremoto in centro Italia

Sin regresar a sus hogares los afectados por el terremoto en Italia

Cuatro meses después de la serie de terremotos que sacudió el centro de Italia, los afectados no han podido regresar a sus casas.

“La burocracia mata más que el terremoto”, denunciaban en una pancarta los manifestantes reunidos en la localidad de Accumoli.

“Los amables bomberos que están trabajando aquí, llegaron hace tan solo dos días a toda prisa tras saber que habíamos convocado una protesta”, aclara este manifestante. “Solo han trabajado medio día y han movido 20 metros de escombros. No los han quitado, solo los han movido de sitio”, añade este afectado. “Solo nos ofrecen palabras. Se ha recaudado mucho dinero porque la gente quiere volver a sus tierras y ese dinero se debe usar”, denuncia esta vecina de la zona.

La mayor parte de las personas que perdieron sus casas siguen alojadas en hoteles e infraestructuras temporales en la costa adriática. Los afectados aseguran que el silencio e inactividad de las instituciones italianas les está impidiendo retomar sus vidas.

La llegada del invierno tampoco ayuda. Las bajas temperaturas que se registran en la zona han detenido las labores de reconstrucción.

Euronews

SkyAlert

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El asteroide que “rozó″ la Tierra el pasado 9 de enero

Un asteroide de 11 a 34 metros de diámetro hizo un acercamiento muy significativo a la Tierra, pasando a una distancia que comprende la mitad de la existente entre la Luna y la Tierra.

El asteroide, que casi rozó nuestro planeta a las 7:47am (hora del este de Estados Unidos) del 9 de enero, fue detectado primeramente por los científicos del proyecto Catalina Sky Survey, de la Universidad de Arizona, pero lo hicieron con tan solo dos días de antelación, según publicó el observatorio Slooh.

Según este observatorio, el asteroide, bautizado como 2017 AG13, se movía a una velocidad de 16 kilómetros por segundo, lo cual dificultaba su detección con telescopio.

La Tierra parece estar completamente indefensa frente a cometas y asteroides que se aproximan a nuestro planeta sin que los advirtamos, según advirtió un científico de la NASA en diciembre.

El investigador cree que la construcción de un cohete interceptor y de una nave espacial de observación podrían evitar la catástrofe que supondría el impacto con uno de estos objetos.

En febrero de 2013, la región de los Urales del sur de Rusia fue sacudida por una explosión de meteoritos en la estratosfera. La NASA dijo que la fuerza de las ondas de choque equivalía a una explosión de 500 kilotones.

Un meteorito de 20 metros de ancho explotó sobre la ciudad de Cheliábinsk. Alrededor de 1.500 personas resultaron heridas, pero afortunadamente no se produjo ninguna víctima mortal. Sin embargo, la onda del impacto dañó varias construcciones en esta ciudad.

La NASA ha detectado más del 90 por ciento de los objetos con un tamaño mayor a un kilómetro que han pasado cerca de la Tierra. Ese es el tamaño se cree suficiente para causar la devastación de la Tierra en caso de un impacto.

Según esta agencia espacial, hasta este mes de enero, del total de 15,451 objetos espaciales que han sido descubiertos pasando por las inmediaciones de la Tierra, alrededor de 1,766 de ellos han sido clasificados como Asteroides Potencialmente Peligrosos.

ActualidadRT

SkyAlert

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La Antártida asediada ante el cambio climático

El aumento de la temperatura, el derretimiento de los glaciares, lluvia en lugar de nieve, la polución de la atmósfera: el cambio climático produce en la Antártida trastornos muy claros que alarman a los científicos.

“Cuando llegué a la Antártida en los años 90 jamás llovía. Hoy llueve con frecuencia en vez de nevar”, dice con preocupación el director del Instituto Antártico Argentino (IAA), Rodolfo Sánchez.

A 1.000 kilómetros del extremo sur del continente americano, el archipiélago Shetland del Sur está en primera línea: en un siglo la temperatura media aumentó 2,5 grados centígrados.

El derretimiento de los glaciares preocupa a los científicos: los paisajes otrora de un blanco inmaculado dejan ver flancos de montañas y riberas con sombras.

“Los glaciares llegaban hasta la costa, pero ahora hay una playa de 500 metros”, observa el experto señalando el gigantesco glaciar próximo a la base científica argentina Carlini, donde la mayoría de las investigaciones versan sobre los efectos del cambio climático.

De diciembre a marzo, las temperaturas son más clementes durante el verano austral y los científicos trabajan en los laboratorios de la base, una de las 13 argentinas del también conocido como sexto continente.

Desde 1979, Luis Souza reparte su tiempo entre Buenos Aires y la base Carlini. Este técnico de 56 años se dedica a la observación de aves migrantes, cormoranes, gaviotas y pingüinos. “Cada año hay más pájaros”, dice expectante.

Por tercer año consecutivo la isla del Rey Jorge, también llamada 25 de Mayo, fue testigo del desembarco de nuevos ocupantes. Una pareja de pingüinos reales tomó el hábito de venir a reproducirse cerca de la base Carlini.

Es aún demasiado pronto para afirmar que ello es resultado del calentamiento global, pero es una hipótesis.

Esta especie habita por lo general sobre el continente, en la Patagonia o en el archipiélago de las Islas Malvinas, cuya soberanía se disputan Argentina y el Reino Unido, a 2.000 kilómetros de distancia y en un clima menos frío.

Un intento de colonización británica, ironiza un científico argentino.

A finales del siglo XX, las bases militares se transformaron en laboratorios donde se estudia el futuro del planeta.

“La Antártida es el termómetro que indica cómo cambia el mundo. No hay lugar en el mundo donde sea más evidente el cambio climático”, afirma Adriana Gulisano, física de la Dirección Nacional Antártica. “Y no hablo de variación climática, sino de cambios estadísticamente significativos. Hay un alza de la temperatura media, y la retracción de los glaciares es tremenda”.

El derretimiento de los glaciares modifica la salinidad del agua y altera los microorganismos, el krill que se reproduce debajo del hielo y del cual se alimentan los mamíferos marinos.

“Menos hielo quiere decir menos krill para las ballenas, los pingüinos, las focas y toda la cadena alimentaria”, destaca Rodolfo Sánchez.

El retroceso de los glaciares pone manos a la obra a los paleontólogos. Antaño, los dinosaurios poblaban la Antártida, antes de la glaciación, en los tiempos en que había bosques donde se alimentaban. Fue hace 75 millones de años.

“Los indicios están en el hielo”, dice Marcelo Reguero, paleontólogo que trabaja desde 1986 en la Antártida.

Al pie de la montaña Tres Hermanos, que domina la base Carlini, las construcciones rojas parecen cajas dispersas sobre una elevación desde donde se ve la playa sembrada de rocas volcánicas negras y bloques de hielo.

Los científicos vislumbran los abastecimientos de provisiones que llegan por barco o helicóptero.

Los desechos son guardados mientras se espera la reparación de un rompehielos para que los lleve al continente.

La población de científicos y militares, que aseguran la logística, puede llegar al millar durante el verano en las 13 bases.

Quizás atracan algunos turistas. El turismo se ha desarrollado en el continente blanco. Entre 30.000 y 40.000 amantes de las sensaciones extremas llegan cada año desde Ushuaia, en la Patagonia, en cruceros-rompehielos.

En la base Carlini, Maria Marta Martorell, bióloga, trabaja en microorganismos que puedan ser utilizados en la industria farmacéutica y en otros capaces de limpiar la contaminación por hidrocarburos “con resultados prometedores”.

El sexto continente es considerado la tercera reserva de hidrocarburos del mundo, pero su explotación está prohibida en virtud del Tratado Antártico de 1959.

En la Antártida, a miles de kilómetros de los grandes centros industriales, un estudio italo-argentino estableció que la concentración de dióxido de carbono va creciendo.

“Es por los flujos de circulación atmosférica. Las emisiones globales afectan a la Antártida”, dice Adriana Gulisano.

“Si en las zonas periféricas de la Antártida la temperatura media aumenta, baja cuanto más nos acercamos al polo sur. ¿Por qué? es la pregunta del millón, eso investigamos”, explica.

AFP

SkyAlertStorm

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Contaminantes y sus graves efectos sobre la salud

La contaminación del aire representa un importante riesgo medioambiental para la salud, bien sea en los países desarrollados o en los países en desarrollo.

La OMS estima que un 72% de las defunciones prematuras relacionadas con la contaminación del aire exterior en 2012 se debieron a cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular, mientras que un 14% se debieron a neumopatía obstructiva crónica o infección aguda de las vías respiratorias inferiores y un 14% a cáncer de pulmón.

Algunas muertes pueden atribuirse a más de un factor de riesgo al mismo tiempo. Por ejemplo, tanto el consumo de tabaco como la contaminación del aire ambiente pueden provocar cáncer de pulmón. Algunas de las muertes por cáncer de pulmón podrían haberse evitado con la mejora de la calidad del aire ambiente o con la reducción del consumo de tabaco.

Una evaluación de 2013 realizada por la Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer de la OMS determinó que la contaminación del aire exterior es carcinógena para el ser humano y que las partículas del aire contaminado están estrechamente relacionadas con la creciente incidencia del cáncer, especialmente el cáncer de pulmón. También se ha observado una relación entre la contaminación del aire exterior y el aumento del cáncer de vías urinarias y vejiga.

Según estimaciones de 2012, la contaminación atmosférica en las ciudades y zonas rurales de todo el mundo provoca cada año 3 millones de defunciones prematuras; esta mortalidad se debe a la exposición a pequeñas partículas de 10 micrones de diámetro (PM10) o menos, que pueden causar cardiopatías, neumopatías y cáncer.

Los habitantes de países de ingresos bajos y medianos sufren desproporcionadamente la carga de morbilidad derivada de la contaminación del aire exterior, lo que se constata por el hecho de que el 87%, de los 3 millones de defunciones prematuras, se producen en esos países y la mayor carga de morbilidad se registra en las regiones del Pacífico Occidental y el Asia Sudoriental de la OMS. Las últimas estimaciones de la carga de morbilidad reflejan el importantísimo papel que cabe a la contaminación del aire en las cardiopatías y las defunciones prematuras; mucho más de lo que creían los científicos anteriormente.

La mayoría de las fuentes de contaminación del aire exterior están más allá del control de las personas y requieren medidas por parte de las ciudades, así como de las instancias normativas nacionales e internacionales en sectores tales como transporte, gestión de residuos energéticos, construcción y agricultura.

Efectos sobre la salud

  • Partículas.- Existe una estrecha relación cuantitativa entre la exposición a altas concentraciones de pequeñas partículas (PM10 y PM2,5) y el aumento de la mortalidad o morbilidad diaria y a largo plazo. A la inversa, cuando las concentraciones de partículas pequeñas y finas son reducidas, la mortalidad conexa también desciende, en el supuesto de que otros factores se mantengan sin cambios. Esto permite a las instancias normativas efectuar proyecciones relativas al mejoramiento de la salud de la población que se podría esperar si se redujera la contaminación del aire con partículas.

La contaminación con partículas conlleva efectos sanitarios incluso en muy bajas concentraciones; de hecho, no se ha podido identificar ningún umbral por debajo del cual no se hayan observado daños para la salud. Por consiguiente, los límites de la directriz de 2005 de la OMS se orientan a lograr las concentraciones de partículas más bajas posibles.

  • Ozono.- El exceso de ozono en el aire puede producir efectos adversos de consideración en la salud humana. Puede causar problemas respiratorios, provocar asma, reducir la función pulmonar y originar enfermedades pulmonares. Actualmente se trata de uno de los contaminantes atmosféricos que más preocupan en Europa. Diversos estudios europeos han revelado que la mortalidad diaria y mortalidad por cardiopatías aumentan un 0,3% y un 0,4% respectivamente con un aumento de 10 µg/m3 en la concentración de ozono.
  • Dióxido de Nitrógeno.- Estudios epidemiológicos han revelado que los síntomas de bronquitis en niños asmáticos aumentan en relación con la exposición prolongada al NO2. La disminución del desarrollo de la función pulmonar también se asocia con las concentraciones de NO2 registradas (u observadas) actualmente en ciudades europeas y norteamericanas.
  • Dióxido de Azufre.- SO2 puede afectar al sistema respiratorio y las funciones pulmonares, y causa irritación ocular. La inflamación del sistema respiratorio provoca tos, secreción mucosa y agravamiento del asma y la bronquitis crónica; asimismo, aumenta la propensión de las personas a contraer infecciones del sistema respiratorio. Los ingresos hospitalarios por cardiopatías y la mortalidad aumentan en los días en que los niveles de SO2 son más elevados. En combinación con el agua, el SO2 se convierte en ácido sulfúrico, que es el principal componente de la lluvia ácida que causa la deforestación.

OMM

SkyAlertStorm

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El desconcertante agujero negro visto por el Hubble

La hermosa galaxia espiral visible en el centro de la imagen es conocida como RX J1140.1 + 0307, una galaxia en la constelación de Virgo fotografiada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, y que presenta un interesante rompecabezas. A primera vista, esta galaxia parece ser una galaxia espiral normal, al igual que la Vía Láctea, pero las primeras apariencias engañan!

La Vía Láctea, como la mayoría de las grandes galaxias, tiene un agujero negro supermasivo en su centro, pero algunas galaxias poseen agujeros negros de masa intermedia más ligeros. RX J1140.1 + 0307 es una galaxia de ese tipo, de hecho, su agujero negro central posee una de las masas más bajas de los agujeros negros conocidos en cualquier núcleo galáctico luminoso. Lo que desconcierta a los científicos acerca de esta galaxia en particular es que los cálculos no suman. Con una masa tan relativamente baja para un agujero negro central, los modelos para la emisión no pueden explicar el espectro observado. Tiene que haber otros mecanismos en juego en las interacciones entre las partes interior y exterior del disco de acreción que rodea el agujero negro.

NASA

SkyAlert

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Lo que debes saber si ocurre una erupción volcánica mayor

Mantenerte informado sobre la actividad volcánica te ayudará a tomar mejores decisiones y estar preparado cuando una evacuación sea necesaria; las autoridades te indicarán cuándo debes evacuar la zona en riesgo.

  • Infórmate mediante fuentes confiables y no difundas rumores.
  • Sigue las indicaciones y recomendaciones de Protección Civil de tu localidad.
  • Realiza un plan familiar y haz que cada integrante lo conozca.
  • Conoce/identifica todas las rutas de evacuación de tu localidad y de lugares que frecuentes.
  • Ubica los albergues que te corresponden de acuerdo a la zona donde vives.
  • Si no tienes auto para realizar una evacuación acércate con las autoridades de tu localidad donde habrá transporte público.
  • Aléjate del volcán hacia zonas altas si por cualquier razón no pudiste evacuar.
  • Ten preparada una mochila de emergencia con agua, alimentos y que incluya documentos importantes.
  • De ser posible, procede a evacuar llevando contigo tus mascotas usando correa o jaula transportadora; de lo contrario, prepara un refugio al interior en el cuarto más céntrico de tu hogar dejando agua y comida para varios días.
  • Si tienes animales de granja acércate a las autoridades de tu localidad y pregunta si existe algún plan para poder evacuarlas; de no ser así, deja agua y alimento para varios días.
  • En caso de caída de ceniza bárrela depositándola en bolsas para basura y evita su acumulación en techos por el riesgo de colapso.
  • Cubrir nariz y boca con un pañuelo húmedo o cubreboca.
  • Limpiar ojos y garganta con agua pura.
  • Utilizar lentes de armazón y evitar los lentes de contacto para reducir la irritación ocular.
  • Cierra ventanas o cubrelas. Permanecer lo más posible dentro de un inmueble mientras persista la ceniza en el ambiente.

Referencias: Cenapred

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Finaliza con éxito la segunda caminata espacial del año

El Comandante de la Expedición 50 Shane Kimbrough y el Ingeniero de Vuelo Thomas Pesquet concluyeron su paseo espacial el viernes 13 de enero a las 17:20 UTC. Durante el paseo espacial de casi seis horas los dos astronautas de la NASA instalaron con éxito tres nuevas placas adaptadoras y realizaron conexiones eléctricas para tres de las seis nuevas baterías de iones de litio en la Estación Espacial Internacional.

Las nuevas baterías de iones de litio y las placas adaptadoras reemplazan a las baterías de níquel que hasta ahora se utilizaban en la Estación para almacenar la energía eléctrica generada por los paneles solares de la ISS. Estas nuevas baterías proporcionan una capacidad de potencia mejorada para operaciones con una masa más ligera y un volumen menor que las baterías de níquel. El trabajo robótico para actualizar las baterías se inició en Enero. Este fue el segundo de los dos paseos espaciales para finalizar la instalación. Baterías adicionales serán reemplazadAs como parte de este aumento de potencia en el próximo par de años cuando lleguen a la ISS nuevas baterías.

Los astronautas también fueron capaces de adelantar varias tareas incluyendo el almacenamiento de protecciones acolchadas del Node 3 fuera de la Estación para hacer sitio dentro de la cámara de aire, además de hacer fotos para documentar el hardware para futuros paseos espaciales.

Este fue el segundo paseo espacial en una semana de Kimbrough y el cuarto de su carrera, y el primero para Pesquet en la renovación de dos de los ocho canales de energía de la Estación.

En total, los miembros de las tripulaciones de la Estación Espacial han realizado 197 paseos espaciales en apoyo del montaje y mantenimiento del laboratorio orbital. Los astronautas ahora han pasado un total de 51 días 6 horas y 4 minutos de trabajo fuera de la Estación.

NASA

SkyAlert

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Telescopio Hubble encuentra planetas entre ‘sombras’ que produce

La búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas es complicada. Son tan pequeños y tenues que es difícil detectarlos. Pero un posible planeta en un sistema estelar cercano podría estar delatándose de una forma única: por una sombra que se extiende a través de la cara de un gran disco de gas y polvo en forma de “pancake” que rodea a una joven estrella.

El planeta en sí no está emitiendo la sombra. Pero está haciendo un trabajo pesado al tirar gravitacionalmente material cerca de la estrella y deformando la parte interna del disco. El retorcido y desalineado disco interno está proyectando su sombra sobre la superficie del disco externo.

Un equipo de astrónomos dirigido por John Debes del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland dice que este escenario es la explicación más plausible de la sombra que se detectó en el sistema estelar TW Hydrae, situado a 192 años luz de distancia en la constelación de Hydra. La estrella tiene aproximadamente 8 millones de años de edad y es ligeramente menos masiva que nuestro sol. El equipo de Debes descubrió el fenómeno mientras analizaba archivos que recopilan 18 años de observaciones realizadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

“Este es el primer disco del que tenemos tantas imágenes en un largo periodo de tiempo, por lo tanto, nos permite ver este interesante efecto,” dijo Debes. “Esto nos da esperanzas de que este fenómeno de sombras sea bastante común en sistemas estelares jóvenes”.

La primera pista del fenómeno fue el brillo en el disco que cambió con la posición. Los astrónomos utilizando el Hubble notaron por primera vez esta asimetría de brillo en 2005. Sin embargo, sólo tenían un par de observaciones y no podían tomar una determinación definitiva sobre la naturaleza de esta misteriosa característica.

Buscando en los archivos, el equipo de Debes consiguió seis imágenes de diferentes épocas. Las observaciones fueron hechas por los instrumentos STIS y el NICMOS del Hubble.

ITS está equipado con un coronógrafo que bloquea la luz de las estrellas que se encuentran en un perímetro cercano a 1 billón millas de la estrella. Con el tiempo, la estructura parecía moverse en sentido contrario a las agujas de un reloj alrededor del disco, hasta que, en 2016, lo hizo en la misma posición que estaba en las imágenes tomadas en el año 2000.

Este período de 16 años desconcertó a Debes. En un principio se pensó que la característica era parte del disco, pero el corto período de tiempo significaba que la característica se movía demasiado rápido para estar físicamente en el disco. En virtud de las leyes de la gravedad, los discos giran a una velocidad glacial. Las partes más externas del disco TW Hydrae tomarían siglos para completar una rotación.

Tras revisar el archivo y estudiar las imágenes, Debes llegó a la conclusión de que lo que estaba creando la sombra debería de estar en lo profundo del disco de 41 millones de millas de ancho, tan cerca de la estrella que no puede ser visualizado por el Hubble o cualquier otro telescopio actual.

La forma más probable de crear una sombra es tener un disco interno que está inclinado relativamente hacia el disco externo. De hecho, las observaciones del telescopio ALMA en Chile, sugirieron una posible deformación en el disco interno.

Pero, ¿qué causa la deformación del disco? “El escenario más probable es la influencia gravitacional de un planeta no visible, que está tirando material fueran del plano del disco y torciendo el disco interno”, explicó Debes. “El desalineado disco está dentro de la órbita del planeta”.

Se calcula que este planeta está a 100 millones de millas de la estrella, aproximadamente la misma distancia que separa a la Tierra del Sol. El planeta tendría más o menos el tamaño de Júpiter para tener la suficiente gravedad como para tirar del material hasta fuera del plano del disco principal. La atracción gravitatoria del planeta hace que el disco se tambalee alrededor de la estrella, dando a la sombra su periodo de rotación de 16 años.

Las observaciones recientes de TW Hydrae hechas por ALMA en Chile añaden credibilidad a la presencia de un planeta. ALMA reveló un hueco en el disco de aproximadamente 93 millones de millas desde TW Hydrae. Una brecha es significativa, ya que podría ser la firma de un planeta no detectado despejando un camino en el disco.

Este nuevo estudio del Hubble, sin embargo, ofrece una forma única para buscar planetas escondidos en la parte interior del disco e investigar lo que está pasando muy cerca de la estrella, algo que no es alcanzable en la imagen directa por los telescopios actuales. “Lo que es sorprendente es que podemos aprender algo acerca de una parte invisible del disco mediante el estudio de la parte externa del disco y mediante la medición de la movilidad, la ubicación, y el comportamiento de una sombra”, dijo Debes.

NASA

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