casss

Cada vez más cerca el final de la nave espacial Cassini

Tras casi 13 años orbitando Saturno, la misión internacional Cassini-Huygens está a punto de abrir su último capítulo: la nave se irá sumergiendo cada vez más entre el planeta y sus anillos para finalizar con un espectacular descenso en picado hacia la atmósfera del planeta el día 15 de septiembre.

El 22 de abril, Cassini efectuó con éxito su 127º y último sobrevuelo de la mayor luna saturniana, Titán.

Esta maniobra permitió orientar la nave hacia la trayectoria de su Gran Final: una serie de 22 órbitas, de una semana cada una, que la acercarán al planeta y en las que irá atravesando sus anillos internos y su alta atmósfera. Hoy 26 de abril cruzará por primera vez el plano de los anillos.

Con las repetidas inmersiones en esta región inexplorada, la misión concluirá su viaje en el que ha recopilado datos sin precedentes para responder a cuestiones fundamentales sobre el origen de Saturno y su sistema de anillos.

En 1997, la nave Cassini-Huygens comenzó un viaje de siete años a través del Sistema Solar, llegando a Saturno en julio de 2004. Algunos meses después, el orbitador Cassini liberó la sonda Huygens de la ESA, que aterrizó en Titán el 14 de enero de 2005: era la primera vez que se aterrizaba en el Sistema Solar exterior.

La misión ha contribuido enormemente a nuestra comprensión del entorno saturniano, incluyendo el sistema de anillos y lunas del planeta gigante.

Al combinar los datos recogidos por Huygens sobre el terreno y las observaciones realizadas por Cassini durante sus sobrevuelos de Titán, la misión reveló los procesos atmosféricos de esta luna y su evolución estacional, así como la morfología de su superficie y su estructura interna, que podría incluir un océano de agua líquida.

Envuelta en una densa atmósfera de nitrógeno y cubierta en parte por lagos y ríos, Titán presenta un ciclo meteorológico e hidrológico con interesantes parecidos a los de la Tierra. No obstante, las diferencias son importantes: el componente clave de Titán no es el agua, como en nuestro planeta, sino el metano, y la temperatura es muy baja, de unos -180 °C en la superficie.

A lo largo de sus 13 años de misión, Cassini ha cubierto aproximadamente la mitad de la órbita de Saturno, dado que el planeta tarda 29 años en dar una vuelta al Sol. Así, la nave ha sido testigo de dos estaciones en Titán, un objeto que puede brindarnos valiosa información sobre el pasado y el futuro de la Tierra.

Otro de los hitos de Cassini fue la detección de una columna de vapor de agua y materia orgánica que expulsaban al espacio una serie de fracturas calientes cerca del polo sur de la luna helada de Saturno, Encélado. Estos chorros salinos indican la presencia de un mar subterráneo de agua líquida pocos kilómetros bajo la superficie helada de esta luna, como confirmaron las mediciones de gravedad y rotación.

Un reciente análisis de los datos recopilados durante los sobrevuelos de Encélado con el Espectrómetro de Masas para Iones y Partículas Neutras (INMS) también reveló la presencia de gas de hidrógeno en la columna, sugiriendo que las rocas podrían reaccionar con el agua cálida del fondo marino del océano subterráneo de esta luna. Esta actividad hidrotermal podría suponer una fuente de energía química para la vida, facilitando procesos biológicos no fotosintéticos similares a lo que se encuentran cerca de las fuentes hidrotermales en el fondo oceánico terrestre y que apuntarían a una potencial habitabilidad del océano de Encélado.

Después de más de una década de revolucionarios descubrimientos, Cassini ahora se acerca a su final. Le queda poco combustible para corregir su trayectoria, por lo que se decidió cerrar la misión haciendo que se precipitara en la atmósfera saturniana el día 15 de septiembre de este año. Durante el proceso, Cassini se desintegrará, cumpliendo los requisitos de protección planetaria para evitar la posible contaminación de las lunas saturnianas que podrían albergar condiciones aptas para la vida.

El Gran Final no solo constituye una forma espectacular de acabar esta extraordinaria misión, también proporcionará multitud de datos científicos únicos que no se habían podido recopilar durante las fases previas de la misión. Hasta ahora, Cassini no se había aventurado en la zona entre Saturno y sus anillos, por lo que las nuevas órbitas casi pueden considerarse una nueva misión.

Estas órbitas cercanas se realizarán con una inclinación de 63 grados respecto al ecuador saturniano y ofrecerán observaciones de los anillos interiores y las nubes del planeta con una resolución nunca antes alcanzada. Las órbitas también permitirán examinar in situ el material de los anillos y el entorno de plasma de Saturno.

Con su investigación radiocientífica, Cassini medirá el campo gravitacional de Saturno a tan solo 3.000 km de sus capas superiores de nubes, mejorando sustancialmente los actuales modelos de la estructura interna del planeta y los vientos de su atmósfera. Los científicos esperan que los nuevos datos también les permitan desentrañar la gravedad del planeta a partir de la minúscula atracción ejercida en la nave por los anillos, calculando así la masa total de los anillos con una precisión inaudita.  Las estaciones terrestres de la ESA en Argentina y Australia ayudarán a recibir los datos científicos de radio de Cassini, ofreciendo una serie de 22 pases de seguimiento durante su Gran Final.

Las órbitas del Gran Final también permitirán examinar el campo magnético de Saturno a muy poca distancia. Observaciones anteriores han mostrado que el campo magnético es menor de lo esperado, con el eje magnético sorprendentemente bien alineado con la rotación del planeta. Los nuevos datos recopilados por el magnetómetro de Cassini arrojarán luz sobre los motivos de esto y sobre la ubicación de las fuentes del campo magnético, o bien si algo en la atmósfera saturniana ha impedido hasta ahora detectar correctamente su verdadero campo magnético.

Mientras atraviesa el plano de los anillos, el Analizador de Polvo Cósmico de Cassini estudiará la composición de las partículas de polvo de distintas partes del sistema de anillos, mientras que el Espectrómetro de Masas para Iones y Partículas Neutras sondeará las capas de la atmósfera superior de Saturno para analizar las moléculas que escapan de la atmósfera y las moléculas de agua procedentes de los anillos.

ESA

SkyAlert

climate-drought-tree_13081_600x450

Cambio climático es un problema ético y político: investigadores UNAM

El cambio climático es un problema ético y político, no sólo es un asunto ambiental y físico de la naturaleza, advirtió Cecilia Conde Álvarez, investigadora del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la UNAM.

Al participar en los Foros Universitarios “La UNAM y los Desafíos de la Nación”, la también integrante del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC, que en 2007 obtuvo el Premio Nobel de la Paz junto con el exvicepresidente de Estados Unidos Al Gore) señaló que ese fenómeno es resultado directo de las actividades humanas y son éstas la que deben adaptarse a las nuevas condiciones y limitar su avance.

En el auditorio Francisco Díaz Covarrubias del Instituto de Geografía, alertó sobre que las sociedades necesitamos aumentar la capacidad de adaptación ante el cambio climático, el cual, además de producirse por la generación de gases de efecto invernadero (ocasionados por el transporte y la industria), aumenta por el cambio de uso del suelo, que disminuye la absorción de carbono y reduce la cobertura vegetal.

Para afrontar este problema de alcance global y matices locales, Conde Álvarez propuso trabajar en torno a la “justicia climática” para la toma de decisiones internacionales; es decir, además de argumentos científicos y técnicos, involucrar a científicos sociales en la discusión mundial.

En su oportunidad, Francisco Estrada Porrúa, también del CCA, comentó que existe un desfase al trasladar el tema del cambio climático al ámbito económico para medir sus alcances financieros, pues los costos estimados no corresponden a su dimensión real.

El economista subrayó que hay un problema de traducción, pues están pobremente representados los impactos económicos por eventos extremos y catástrofes climáticas.

“El climático es un inconveniente muy humano, pues el fenómeno es dominantemente antropogénico”, abundó. Sin embargo, el peso económico que se le otorga está muy por debajo de la gravedad del problema.

Aunque México es muy vulnerable a este fenómeno, existe poca inversión en ciencia y tecnología para aumentar la investigación en el área, remarcó.

Por su parte, Amparo Martínez Arroyo, directora general del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC), recordó que cuanto más perturbemos el clima, los impactos serán más severos, penetrantes e irreversibles.

Pero también mencionó que contamos con los medios para controlar esos impactos. “La idea del INECC es fomentar la ciencia para tomar decisiones”. Organismos internacionales como el IPCC han logrado ser verdaderos puentes entre la ciencia y la política de alcance mundial.

Matilde Rusticucci, investigadora de la Universidad de Buenos Aires, Argentina e integrante del IPCC, expuso que el cambio climático ya ha sucedido, pues en 2016 hubo un récord histórico de aumento de temperatura. “Fue el año más caliente desde que se mide, con 1.1 grados por encima de la era preindustrial”. Antes, el aumento gradual era de 0.85 grados, pero desde hace 50 años hay un aumento sostenido en el tiempo.

“Ese fenómeno es inequívoco e irreversible a escala humana; también ocasiona cambios en las lluvias, que en un promedio global disminuyen más de lo que aumentan, pero también hay más eventos extremos en el planeta, como sequías, inundaciones y temperaturas máximas más elevadas”, concluyó.

DGCS-UNAM

SkyAlert Storm

olacalors

Alerta meteorológica por ola de calor

A partir de hoy y durante los próximos días, el noreste, oriente y sureste de México estarán bajo los efectos de ambiente muy cálido a extremo con temperaturas entre los 35 °C hasta 45 °C o incluso superiores en zonas de Tamaulipas y San Luis Potosí con posibles máximas de hasta 49 °C.

Una ola de calor es un periodo excesivamente cálido que puede durar horas, días o semanas. En zonas costeras la sensación térmica puede ser extrema con la presencia de humedad. Sigue estas recomendaciones durante esta temporada de calor.

  • Evita largas exposiciones al Sol, especialmente de 12:00 a 17:00 horas.
  • Permanece en lugares bajo la sombra y ventilados.
  • Evita actividades físicas extenuantes.
  • Toma mucha agua aunque no tengas sed.
  • Evita tomar bebidas alcohólicas o muy azucaradas.
  • Especial atención a niños, adultos mayores y mujeres embarazadas.
  • Evita consumir alimentos preparados en la calle.
  • Utiliza bloqueador solar para proteger tu piel de los rayos UV
  • Utiliza ropa de colores claros, telas ligeras y manga larga.
  • Utiliza gafas, gorra o sombrero.
  • Acude con el médico ante cualquier sensación de malestar.
  • No dejes a tus mascotas dentro de vehículos, patios, azoteas o lugares sin sombra y coloca un recipiente extra de agua.

SkyAlert Storm

tsunami

Recomendaciones – ¿Qué hacer en caso de tsunami?

Un Tsunami es una secuencia de olas que se producen por terremotos cuya extensión de ruptura alcanzan el fondo marino aunque el epicentro inicie en “tierra”; también se producen por deslizamientos submarinos, erupciones de volcanes sumergidos y con menor frecuencia por el impacto de meteoritos.

Recomendaciones:

  • Si te encuentras en la costa si sentiste un sismo tan fuerte que fue difícil mantenerte de pie y ves algunos daños de moderados a fuertes a tu alrededor, es probable que se haya generado un tsunami.
  • Después del sismo, una vez que hayas desalojado tu inmueble, la evacuación debe ser a pie. Sube a niveles más altos de 6 pisos o camina a zonas altas del poblado tales como cerros o montañas.
  • No utilices el auto ya que puedes generar cuellos de botella y entorpecer la evacuación especialmente de los vehículos de emergencia.
  • Si notas que el mar se ha retirado de la costa es señal que el tsunami se ha producido y debes alejarte hacia zonas altas.
  • Lleva contigo la Mochila de Emergencia y ayuda a la población vulnerable: niños, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas con discapacidad.
  • Si estás en una embarcación y te enteraste del terremoto no te acerques a la costa y dirígete hacia a zonas con aguas más profundas.
  • Si tu vivienda o edificio se encuentra en zonas bajas deja abiertas puertas y ventanas para que el agua circule libremente y afecte lo menor posible la estructura.
  • No olvides a tus mascotas. Utiliza correas o jaulas transportadoras.

SkyAlert

IMG_3424

Esto debes saber si ocurre una erupción volcánica

Mantenerte informado sobre la actividad volcánica te ayudará a tomar mejores decisiones y estar preparado cuando una evacuación sea necesaria; las autoridades te indicarán cuándo debes evacuar la zona en riesgo.

  • Infórmate mediante fuentes confiables y no difundas rumores.
  • Sigue las indicaciones y recomendaciones de Protección Civil de tu localidad.
  • Realiza un plan familiar y haz que cada integrante lo conozca.
  • Conoce/identifica todas las rutas de evacuación de tu localidad y de lugares que frecuentes.
  • Ubica los albergues que te corresponden de acuerdo a la zona donde vives.
  • Si no tienes auto para realizar una evacuación acércate con las autoridades de tu localidad donde habrá transporte público.
  • Aléjate del volcán hacia zonas altas si por cualquier razón no pudiste evacuar.
  • Ten preparada una mochila de emergencia con agua, alimentos y que incluya documentos importantes.
  • De ser posible, procede a evacuar llevando contigo tus mascotas usando correa o jaula transportadora; de lo contrario, prepara un refugio al interior en el cuarto más céntrico de tu hogar dejando agua y comida para varios días.
  • Si tienes animales de granja acércate a las autoridades de tu localidad y pregunta si existe algún plan para poder evacuarlas; de no ser así, deja agua y alimento para varios días.
  • En caso de caída de ceniza bárrela depositándola en bolsas para basura y evita su acumulación en techos por el riesgo de colapso.
  • Cubrir nariz y boca con un pañuelo húmedo o cubreboca.
  • Limpiar ojos y garganta con agua pura.
  • Utilizar lentes de armazón y evitar los lentes de contacto para reducir la irritación ocular.
  • Cierra ventanas o cubrelas. Permanecer lo más posible dentro de un inmueble mientras persista la ceniza en el ambiente.

Referencias: Cenapred

 SkyAlert

tierra

Día internacional de la Madre Tierra

Celebramos el Día Internacional de la Madre Tierra para recordar que el planeta y sus ecosistemas nos dan la vida y el sustento.

Con esta celebración admitimos la responsabilidad colectiva, como nos recordaba la Declaración de Río de 1992, de fomentar la armonía con la naturaleza y la Madre Tierra para alcanzar el equilibrio justo entre las necesidades económicas, sociales y medioambientales de las generaciones presentes y futuras.

Este día nos brinda la oportunidad de concienciar a todos los habitantes del planeta acerca de los problemas que afectan a la Tierra y a las diferentes formas de vida que en él se desarrollan.

En 2017, la campaña se denomina «Alfabetización medioambiental y climática».

La educación constituye los cimientos del progreso. Necesitamos que la ciudadanía mundial conozca los conceptos sobre el cambio climático y sea consciente de la amenaza sin precedentes para el planeta. El conocimiento nos empoderará a todos y nos llevará a tomar medidas para defender el medio ambiente.

La alfabetización medioambiental y climática no es solo el motor que genera votantes concienciados por las cuestiones ecológicas y promueve legislación en este ámbito, sino que también acelera el desarrollo de tecnologías y empleos respetuosos con el medio ambiente.

 ONU
SkyAlert Storm
ciclones

Nombres que serán usados durante la temporada de ciclones tropicales

Hasta principios de 1950, las tormentas tropicales y los huracanes eran rastreados y observados por su año de ocurrencia y el orden en que ocurrieron durante ese año. Con el tiempo, el asignar nombres a los ciclones tropicales permite una mayor facilidad de comunicación entre los analistas y el público en general con respecto a los pronósticos, alertas y advertencias. Dado que las tormentas pueden durar alrededor de una semana o más y que puede ocurrir más de una tormenta al mismo tiempo, los nombres permiten evitar confusiones acerca de cuál tormenta es la que se está describiendo.

El Centro Nacional de Huracanes (NOAA) no controla o designa el nombramiento de las tormentas tropicales. Para esto hay un procedimiento establecido por la Organización Meteorológica Mundial OMM que asigna un nombre de mujer o de hombre a los sistemas tropicales que van surgiendo cada año de acuerdo a listas preestablecidas, utilizando un nombre por cada letra del alfabeto con excepción de las letras Q, U, X Y y Z.

Si una tormenta es tan mortal o causo tantos daños, el país afectado puede solicitar que se retire dicho nombre. Recientemente sucedió con los ciclones Erika y Joaquín, en el Atlántico y Patricia, en el Pacífico; estos ciclones dejaron severos daños y varios fallecidos y sus nombres serán sustituidos por Elsa, Julián y Pamela respectivamente. Las listas de nombres se utilizan de nueva cuenta cada 6 años por lo que los nombres que fueron usados en 2015 serán usados en 2021 con la excepción de los nombres que fueron retirados.

En el caso de que más de veintiún ciclones tropicales con nombre ocurran en una temporada, cualquier tormenta adicional usaría el alfabeto griego.

Nombres de ciclones tropicales temporada 2017

Pacífico Nororiental: Adrián, Beatriz, Calvin, Dora, Eugene, Fernanda, Greg, Hilary, Irwin, Jova, Kenneth, Lidia, Max, Norma, Otis, Pilar, Ramón, Selma, Todd, Verónica, Wiley, Xina, York, Zelda.

Atlántico: Arlene, Bret, Cindy, Don, Emily, Franklin, Gert, Harvey, Irma, José, Katia, Lee, María, Nate, Ophelia, Philippe, Rina, Sean, Tammy, Vince, Whitney.

SkyAlert Storm

hubble

Telescopio Hubble celebra su 27° aniversario

Esta asombrosa pareja de galaxias espirales de aspecto muy diferente, NGC 4302 y NGC 4298, ha sido fotografiada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. La imagen captura a la perfección su brillo estelar y los rastros de polvo moteados de marrón. Esta espectacular demostración de las capacidades de Hubble ha sido publicada en conmemoración del 27.º aniversario del telescopio.

Desde su lanzamiento el 24 de abril de 1990, Hubble no ha dejado de revolucionar la astronomía. El telescopio, primer orbitador de su categoría, lleva 27 años explorando las maravillas del cosmos. Astrónomos y el público general han sido testigos de cosas nunca antes vistas en la historia y Hubble, además de revelar la belleza del espacio, ha demostrado ser un tesoro inigualable para los datos científicos.

Todos los años, la ESA y la NASA celebran el aniversario de Hubble con una impresionante imagen. La de este año muestra una pareja de galaxias espirales, denominadas NGC 4302 —aquí vista de lado— y NGC 4298. Se encuentran situadas a 55 millones de años luz, al norte de la constelación de Coma Berenices (La Cabellera de Berenice). La pareja, descubierta por el astrónomo William Herschel en 1784, forma parte del Cúmulo de Virgo, un conjunto gravitacional constituido por casi 2,000 galaxias.

NGC 4302, la galaxia mostrada de lado, es algo más pequeña que nuestra Vía Láctea. NGC 4298, que aparece inclinada, es aún menor: su tamaño es la mitad de su compañera.

En su punto máximo de acercamiento, las galaxias se encuentran separadas en proyección por tan solo unos 7,000 años luz. Dada su cercanía, los astrónomos se preguntan por su aparente falta de interacción gravitacional significativa, ya que entre ellas solo parece tenderse un leve puente de gas de hidrógeno neutro (no visible en esta imagen). En cambio, no aparecen las largas colas de marea ni las deformaciones en la estructura, típicas de las galaxias situadas a tan poca distancia entre sí.

Los astrónomos han detectado unas levísimas colas de gas procedentes de ambas galaxias y apuntando más o menos en la misma dirección, alejándose del centro del Cúmulo de Virgo. Plantean que la pareja es una adición reciente al cúmulo y que, en estos momentos, está cayendo hacia el centro de este y de su galaxia Messier 87, una de las más masivas que se conocen. Durante sus viajes, ambas galaxias están encontrando gas caliente — el gas intracúmulo— que, a modo de un fuerte viento, arranca capas de gas y polvo de las galaxias, formando así sus colas.

Tras 27 años en activo, Hubble sigue ofreciéndonos imágenes espectaculares del cosmos y, aunque se acerca la fecha de lanzamiento de su compañero, el telescopio espacial James Webb (JWST) de la NASA/ESA/CSA, Hubble no ha bajado el ritmo. Por el contrario, el telescopio sigue superándose y demostrando que le queda mucho por observar y muchos años de actividad. Los astrónomos, de hecho, están deseando tener funcionando los telescopios Hubble y James Webb al mismo tiempo para aprovechar sus capacidades combinadas en la exploración del Universo.

ESA

SkyAlert

calles

Prevención: ¿Qué hacer en caso de sismo mientras conduces?

Si ocurre un sismo mientras conduces sigue las siguientes recomendaciones

  • Reduce tu velocidad si no puedes detener tu vehículo.
  • Conduce con extrema precaución estando a pendiente de las personas que hayan evacuado en vialidades.
  • No te detengas bajo puentes, pasos a desnivel, transformadores eléctricos.
  • Observa objetos que representen riesgo que puedan caer como elementos ornamentales de fachadas y anuncios espectaculares.
  • Reduce tu velocidad y conduce por el carril central si te encuentras en una vialidad elevada.
  • En gasolinerías, suspende la carga de combustible y dirígete a una zona de menor riesgo.
  • No obstruyas las rutas de evacuación.
  • Cede el paso a vehículos de emergencia.

SkyAlert

aster

Un asteroide pasará cerca de la Tierra este día

Un gran asteroide cercano a la Tierra descubierto hace casi tres años va a pasar cerca de la Tierra, pero sin peligro alguno, el 19 de Abril a una distancia de unos 1.8 millones de kilómetros, o alrededor de 4.6 veces la distancia que existe entre la Tierra y la Luna. Aunque no existe posibilidad alguna de que el asteroide colisione con nuestro planeta, esto va a ser una aproximación muy cercana para un asteroide de este tamaño.

El asteroide, conocido como 2014 JO25, fue descubierto en Mayo de 2014 por astrónomos del Sky Encuesta Catalina, cerca de Tucson, Arizona – un proyecto del Programa de Observación NEO de la NASA en colaboración con la Universidad de Arizona. (Un NEO es un objeto cercano a la Tierra). Las mediciones de la misión NEOWISE de la NASA indican que el asteroide tiene un tamaño aproximado de 650 metros, y que su superficie tiene aproximadamente el doble de reflexión que la de la Luna. En este momento se sabe muy poco más acerca de las propiedades físicas del objeto, a pesar de que su trayectoria es bien conocida.

El asteroide se acercará a la Tierra desde la dirección del Sol y se hará visible en el cielo nocturno después del 19 de Abril. Se prevé que su brillo alcance una magnitud de 11, cuando podría ser visible con pequeños telescopios una o dos noches antes de que se desvanezca rápidamente en la distancia.

Los asteroides pequeños pasan a esta distancia de la Tierra varias veces por semana, pero este próximo acercamiento es el más cercano realizado por cualquier asteroide conocido de este tamaño o más grande desde que el asteroide Toutatis, un asteroide de 5 kilómetros se acercase a unas cuatro distancias lunares en Septiembre de 2004. El próximo encuentro conocido de un asteroide de tamaño comparable se producirá en 2027, cuando el asteroide 1999 AN10, de 800 metros pasará a tan sólo una distancia lunar, es decir, a unos 380.000 kilómetros de la Tierra.

El encuentro del 19 de Abril proporciona una excelente oportunidad para estudiar este asteroide, y los astrónomos planean observarlo con telescopios de todo el mundo para aprender tanto sobre él como sea posible. Las observaciones de radar están previstas con el Sistema de Radar Solar Goldstone de la NASA en California, y el Observatorio de Arecibo de la Fundación Nacional de Ciencia en Puerto Rico, y las imágenes de radar resultantes podrían revelar detalles de la superficie tan pequeños como unos pocos metros.

El encuentro del 19 de Abril es el más cercano que este asteroide ha llegado a la Tierra durante al menos los últimos 400 años y será su máximo acercamiento al menos durante los próximos 500 años.

También el 19 de Abril, el cometa PanSTARSS (C/2015 ER61) hará su máxima aproximación a la Tierra, a una distancia muy segura de 175 millones de kilómetros. Era una débil bola de pelusa en el cielo cuando se descubrió en 2015 por el equipo de PanSTARRS NEO usando un telescopio en la cumbre del Haleakala, Hawaii. El cometa ha mejorado considerablemente debido a una explosión reciente y ahora es visible en el cielo del amanecer con prismáticos o un pequeño telescopio.

NASA

SkyAlert